Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Blogit Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Kolumni: Palloilemassa Belgiassa – "Bonjour monsieur"

Vaikka elämää Belgiassa on takana jo puolitoista kuukautta, on nousu lentokoneeseen Tampere-Pirkkalan lentoasemalla vielä tuoreessa muistissa. Ajatus, jota olin pystynyt välttelemään mallikkaasti koko kesän, iski tajuntaani kävellessäni kohti lentokonetta kiitoradalla: ensi kauden viettäisin täysin toisessa maassa pelkästään lentopalloa pelaten. Koko lentopallourani unelma pelata ammattilaisena ulkomailla alkoi olla käsin kosketeltavissa. Junnuna seurasin maailman kovimpia lentopalloilijoita Gibaa ja muita tähtiä, joten pääsy pelaamaan ulkomaille oli selkeä ykköstavoite elämässäni. Vanhetessa ymmärsin, että lentopallosta vain hyvin harva saa ammatin koko elämäksi, eivätkä lentopallossa liikkuvat rahavirrat ole aivan samaa luokkaa kuin suosituimmissa urheilulajeissa. Myös lähipiirin ohjauksesta ja ohjeistuksesta johtuen opiskelusta tuli tärkeä osa elämääni. Mutta mahdollisuuden päästä ulkomaille tullessa eteeni, juuri tämän saman lähipiirin ansioista ymmärsin, että kyseessä on ”once in a lifetime” -mahdollisuus ja, että ”opiskella ehdin myöhemminkin”. Niin sitten laskeuduin Brysseliin ja rupesin hommiin. Aluksi tietysti oli edessä sopeutuminen täysin uudenlaiseen ympäristöön. Seurani kotikaupunki Aalst sijaitsee Belgian flaaminkielisellä alueella, mutta asuntoni sijaitsee vastavuoroisesti ranskankielisellä alueella, joten kunnon kielikylpyyn pääsin saman tien. Totesin, että flaaminkieliset puhuvat mielellään englantia, mutta ranskankieliset yrittävät väkisin saada omalla kielellään asian läpi, eli tavoite on oppia puhumaan ranskaa ja jättää flaamin opinnot myöhemmälle. Ranskalaisen hakkurimme ansioista opin reilussa kuukaudessa lausumaan lähes sujuvasti ”Bonjour monsieur”, joten katsotaan, mitä seuraavina kuukausina saamme aikaan. Uuteen joukkueeseen sopeutuminen vie aina oman aikansa. Tässä tapauksessa tilannetta helpotti se tosiasia, että viime vuoden joukkueesta säilyi vain kolme pelaajaa ja kymmenen uutta pelaajaa tuli joukkueeseen. Joukkue rakentui aika lailla tyhjästä, joten tilanne oli jokaiselle sama. Vaikka kielimuuri on toisten kanssa suurempi kuin toisten, lentopallokentällä kaikki tulevat toimeen. Suomessa liigajoukkueet testaavat omaa ja vastustajansa kuntoa käymällä Loimaalla ja Raisiossa. Belgiassa ollessamme poikkeamme pelaamassa kaksi ottelua Ranskassa, ja testijakso päättyy ennen avausta vielä ottelulla Saksan Duurenissa. Kirjoittaja on sastamalalaislähtöinen Belgiassa pelaava ammattilentopalloilija. "Ranskankieliset yrittävät väkisin saada omalla kielellään asian läpi."