Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Blogit Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Tätä peliä on odotettu koko syksy – Kunnarin fiilikset jo lähellä playoff-tunnelmia

Juttu lentää leppoisasti ja pallo kovaa VaLePan aamuharjoituksissa. Liigan kotimaiset tähdet tekevät työtään, kuten minä tahansa aamuna, mutta myöntävät samalla; jännitystä on ilmassa. VaLePan syksyn kohokohtaan, Mestarien liigan karsintapeliin, on aikaa vajaa viikko, ja tämä alkaa näkyä. Odotus ja jännitys kasvavat, toteaa lähes kaiken lentopallokentillä kokenut Olli Kunnarikin. –Olotila on erilainen. Liigan runkosarjan pelit ovat kaikille tuttuja, mutta nyt olo on lähempänä playoff- ja finaalitunnelmia, miettii Kunnari. Tavoite historiallisessa lohkovaiheessa Sastamalalaisjoukkue pelaa ensimmäisen kahdesta osaottelusta tsekkiläistä Vk Jihostroj Ceske Budejovicea vastaan keskiviikkona kotipaikkakunnallaan. Joukkueen tavoite on voittaa ottelupari ja edetä Mestarien liigan lohkovaiheeseen Euroopan 20 parhaan seurajoukkueen joukkoon. Tämä olisi suomalaiselle mieslentopallolle historiallista. Kunnarin mukaan tämä on myös mahdollista. –Uskon, että jos pääsemme lohkovaiheeseen, ei siellä tule vastaan mahdottomia vastuksia. Euroopassa on hyvin vähän joukkueita, joista voi jo etukäteen sanoa, ettei mahdollisuuksia ole. Kunnarilla kokemusta Mestarien liigan lohkovaiheesta Cannesista ja Olympiakosista Yleispelaaja Kunnari on pelannut pitkällä urallaan Mestarien liigan lohkovaiheessa kahteen otteeseen – pelatessaan Ranskan Cannesissa ja Kreikan Olympiakosissa. Hänelle on entuudestaan tuttu myös pelihalli, jossa VaLePa pelaa toisen osaottelun tsekkijoukkuetta vastaan. –Ihan hyvä halli se on, aika tiivistunnelmainen, Kunnari sanoo. Mies on ilahtunut, että Tsekkiin lähtee iso joukko VaLePan faneja. –Sillä on iso merkitys, että fanit lähtevät tukemaan meitä. Ulkomailla pelatessa on aina hienoa, kun on suomalaisia mukana kannustamassa. Tsekkijoukkue vilisee maajoukkuemiehiä – "Urheilullisen näköinen porukka" VaLePan suuren tavoitteen, Mestarien liigan lohkopaikan, tiellä on maajoukkuepelaajia vilisevä tsekkijoukkue Jihostroj Ceske Budejovice. Joukkueessa pelaa kolme pelaajaa Tsekin, yksi Slovakian ja yksi Ukrainan maajoukkueesta. Passari on puolalainen. Sami Kurttila kuvailee joukkueen pelitapaa samantyyliseksi kuin Suomen mestaruusliigassa Pielaveden Sammolla. –Tsekkijoukkue on urheilullisen näköinen porukka, pitkiä roikaleita. Heillä on hyvä vastaanotto ja he hyökkäävät erittäin nopealla laitatemmolla. Sampo on lähellä sitä, mutta tsekkijoukkue on ulottuvampi. –Tosissaan saamme lähteä pelaamaan, Kurttila toteaa. Budovice ei ole hävinnyt Tsekin sarjassa vielä erääkään. Sastamalalaisjoukkueen valmennusjohto on tehnyt, ja tekee, paljon työtä tsekkijoukkueeseen ja sen pelitapaan tutustumiseksi. Kurttilan mukaan VaLePan pitää onnistua syöttöpelissään ja horjuttaa siten vastustajan vastaanottoa. –Heidän passarinsa liikkuminen ei ole parasta mahdollista. Häntä pitää saada liikkeelle ja helpottaa näin omaa torjuntapuolustamistamme, Kurttila miettii. Kurttila: Kohta pelataan tosissaan Olli Kunnari on nähnyt muutaman joukkueen pelin videolta ja tuntee pari pelaajaa ennalta. –Joukkue on taitava ja sopii meille. Sitä vastaan pitää pystyä pelaamaan kovaa ja hyvin, mutta missään nimessä vastus ei ole mahdoton. Valmentaja Kurttilallakin on vahva luotto omiinsa. VaLePan viime viikonlopun vieraspeliviikonloppu osoitti, että joukkueen vastaanotto toimi myös vieraassa hallissa. Kurttilan mukaan Sampo-pelissä oli jo mukana Mestarien liiga -pelissä tarvittavaa asennettakin. –Pelissä näkyi, että aletaan olla siinä kynnyksellä, että kohta pelataan tosissaan. "Euroopassa on hyvin vähän joukkueita, joista voi jo etukäteen sanoa, ettei mahdollisuuksia ole." Olli Kunnari