Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Blogit Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

"Paras muistoni on aluefinaalin voitto" – VaPSin nuoret taitoluistelijat tähtäävät SM-sarjaan

Letkeä musiikki soi Sastamalan jäähallin kaiuttimissa, kun terävät luistimet kopisevat liukkaalla jäällä. Pian joku menee kyykkyyn ja pyörii sen jälkeen ympyrää kuin hyrrä ennen kuin nousee takaisin pystyyn ja liukuu kauniisti kaukalon keskelle. Kyse on taitoluistelusta – ja vielä tarkemmin sanottuna Vammalan Palloseuran taitoluistelijoiden harjoituksista, joita johtaa valmentaja Meri Tukonen . Jäältä löytyy myös valtakunnallisella tasolla kilpailevia sastamalalaisluistelijoita. Henna Grundström , 12, ja Liina Pälä , 14, kilpailevat noin kerran kuussa – ja uskovat siihen, että heistä voisi olla SM-tason taitoluistelijoiksi. – Pitää vain tehdä töitä paljon sen eteen, toteaa Grundström, joka meni siskonsa perässä luistelukouluun jo 3-vuotiaana. Siitä onkin sen verran aikaa, ettei Sastamalassa vielä silloin ollut taitoluisteluseuraa. Grundströmin olikin alkuun harrastettava taitoluistelua Tampereen Tapparan riveissä, kunnes Sastamalan VaPS perusti oman taitoluisteluseuransa syksyllä 2011. Se, mikä Grundströmiä ja Pälää lajissa viehättää, on kehittyminen. Kehitystä onkin tapahtunut, sillä nyt tytöt kilpailevat taitoluistelussa valtakunnallisella tasolla – ja ovat niittäneet menestystä aluefinaaleissa. – Kun oli harjoitellut tarpeeksi, niin sitä sitten vain huomasi olevansa oikeastaan aika hyvä tässä, Pälä toteaa. Avainsana onkin nimenomaan harjoittelu, koska taitoluistelu on laji, jossa ei saa antaa helpolla periksi. Myös valmentaja Tukonen nimeää juuri pitkäjänteisyyden yhdeksi hyvän taitoluistelijan ominaisuuksista. Ahkeran harjoittelun avulla Grundström kykenikin nousemaan aluefinaalin voittajaksi kolme vuotta sitten Salossa, ja Pälä oli aluefinaalin toinen viime vuonna – niin ikään Salossa. Salon ja Sastamalan lisäksi Grundström ja Pälä ovat kilpailleet – ja kilpailevat yhä – ympäri Suomea. Kilpailuja on noin kerran kuussa, ja niistä viimeisin oli Kouvolassa. Myös Tampereella, Naantalissa ja Hämeenlinnassa on tullut kisailtua. Pisin – ja tyttöjen mukaan mieleenpainuvin – taitoluistelureissu oli kuitenkin kaukana Suomesta, Belgiassa asti. Siellä Grundström ja Pälä kilpailivat viime vuonna. Tytöt eivät kuitenkaan koe taitoluistelua erityisen raskaana lajina, vaikka harjoituksia useasti onkin. Jäällä käydään kuusi kertaa viikossa, ja luistelun ohella keskitytään myös lihaskuntoon sekä muun muassa ponnistusvoimaan. – Joskus on myös tanssia ja joogaa ennen ja jälkeen harjoitusten, Pälä sanoo. Elämän ei kuitenkaan pidä olla erityisen kurinalaista. Jos kilpailu on esimerkiksi sunnuntaina, henkinen ja fyysinen valmistautuminen ja latautuminen voi alkaa Pälän mukaan vasta lauantaina. Silloin keskitytään tulevaan kilpailusuoritukseen – ja nukutaan ja venytellään hyvin. Myös luistinten pitää tietysti olla kunnossa. – Kenkä saattaa murtua, ja voi olla, että terät pitää vaihtaa, Pälä listaa. Kun askeleita, hyppyjä, piruetteja ja ohjelmaa on harjoiteltu tarpeeksi, täytyy vain toivoa, että kilpailu menee hyvin. VaPS antaa siihen Grundströmin ja Pälän mukaan hyvät eväät. Taitoluistelu lajina antaa puolestaan mahdollisuuden haastaa itsensä. Sekä Grundström että Pälä tavoittelevatkin kaksoisakseliksi kutsutun vaativan kaksoishypyn oppimista. – Taitoluistelu ei käy tylsäksi. Aina voi nousta seuraavalle tasolle, Grundström sanoo. Valmentaja Tukosen mukaan taitoluistelu eroaa esimerkiksi jääkiekosta siinä, että aloitteleva taitoluistelija tarvitsee jo alusta saakka asiantuntevan valmentajan apua. Pelkkä puhdas into ei riitä lajissa, jonka opettaminen vaatii vankkaa lajitietämystä. Taitoluistelu on kuitenkin laji, joka soveltuu Tukosen mukaan kenelle tahansa – olkoonkin, että polviin voi aina välillä tulla mustelmia. – Suosittelen tätä ihan kaikille, myös aikuisille, Tukonen toteaa. Tällä hetkellä jäällä luistelee kuitenkin nuorten ryhmä. Nuorten taitoluistelijoiden ikähaarukka on 5–14 vuotta. Kaiken kaikkiaan VaPSin taitoluistelijoita ja luistelukoululaisia on Tukosen arvion mukaan kuutisenkymmentä. Taitoluistelijoista valtaosa on tyttöjä, mutta VaPSin seurasta löytyy myös yksi poika. – Luistelukoulussa on sitten vielä nuorempia luistelijoita, ja aikuisten taitoluistelu alkaa keväällä. Askelten, hyppyjen ja piruettien lisäksi taitoluisteluun liittyy paljon muutakin, kuten tyyli, joka syntyy asianmukaisesta puvusta ja musiikista. Niistä taitoluistelijat keskustelevat valmentajansa kanssa. Grundström kertoo pitävänsä nopeasta musiikista jäällä, Pälä muun muassa Ice Age -elokuvien musiikista. – Joskus sitä pitää vaihtaa kappaletta, jos huomataan, ettei musiikki toimikaan yhtä hyvin jäähallin sisä- kuin ulkopuolella. Kokeneemmat taitoluistelijat tosin tietävät kyllä hyvin, minkälainen musiikki heille sopii, valmentaja Tukonen kertoo. Myös pukuja pitää joskus vaihtaa. – Voi olla, että esimerkiksi lapsen vanhempi on halunnut lapselle tietynlaisen puvun, joka ei sitten sovikaan jäälle. Aika usein tulee ehdotuksia hylättyä, valmentaja sanoo hymyillen. Seuraavaa Kiira Korpea tai Laura Lepistöä ei VaPSin taitoluisteluseura kykene kuitenkaan luomaan, sanoo valmentaja Tukonen. – Se johtuu ihan olosuhteista ja resurssien puutteesta. Siinä vaiheessa pitäisi olla esimerkiksi fysioterapeutit taitoluistelijoita auttamassa. – Jos kuitenkin näemme, että joku nuori luistelija on aivan poikkeuksellisen lahjakas, voimme ohjata hänet esimerkiksi Tampereen tai Rauman taitoluisteluseuroihin. Katso alla olevasta videosta VaPSin taitoluistelijoiden taidonnäytteitä!