Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Blogit Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Kolumni: Lentopalloliigassa on liikaa pelejä

Lentopallon Mestarien liigan ensimmäiset askeleet pakottavat katsomaan lajin näyteikkunaa tarkemmin. Yleisö on ottanut loistavasti vastaan ensimmäiset ottelut, mutta miten jatkuvuus rakentuu? Suomen ja Euroopan huippumaiden välillä oleellinen ero on sarjapelien määrissä. Friedrichshafen tuli Vantaalle akut täydessä latingissa. Vertailun vuoksi tyrvääläisjoukkue oli urakoinut saman syksyn aikana yli tuplamäärän virallisia otteluita. Ulkopuolisin silmin katsottuna jopa yhden turhanpäiväisen cup-ottelun kakkossarjan Turun Tovereita vastaan. Jokainen peli ja matkapäivä imevät energiaa pelaajista ja valmentajista, ja liian laajalle levinnyt panostus kostautuu. Jokaisella elämänalalla menestyksen perusta on keskittyminen oleelliseen. Yksinkertaisesti lentopalloliigassa on liikaa pelejä ja kolminkertaisena pelattava sarja on voimasuhteiltaan epätasainen. Mestarien liigaa ajatellen seuratasolla seuraavan askeleen ottaminen edellyttää keskitasoltaan parempaa pääsarjaa. Joulun uutispommi oli savolaisseurojen Sammon ja Lekan yhdistyminen seuraavalle kaudelle. Se tuottaa ainakin hetkeksi yhden tasokkaamman joukkueen, mutta säilyykö samalla sarjaohjelmaan kirjattu liigajumbon putoaminen ykkössarjaan? Kotipelien määrä on tietysti seuroille talouskysymys, mutta niin ovat myös vieraspelimatkat. Otteluohjelman rukkaaminen ja sarjan tasonnosto eivät ole yhtälössä yksin, vaan siihen sisältyy myös kotimaisen pelaajatuotannon vahvistaminen. Pelkillä ulkomaalaisilla pätkätyöntekijöillä pelaaminen on hölmöläisten peiton jatkamista. Entiseen aikaan tässä kohtaa selvennyksenä lukisi latojan huomautus, katso ja vertaa naisten lentopalloliigaa. Vammalan Lentopallo ja FordStore Levoranta saattavat joutua priorisoimaan tammi-helmikuun ohjelmaa, mutta taistelu liigan kärkipaikasta käydään sarjataulukon kärjen välillä. Siinä kilpajuoksussa VaLePalla on kotikenttäetu, Sampo ja Etta vierailevat keväällä kaksi kertaa Vexve Areenalle. Keskinäiset kohtaamiset ovat niitä klassisia kuuden pisteen otteluita. Vantaan jälkeen VaLePan koko porukka vietti pitkän loman kukin tahoillaan. Heti loppiaisena on kova kovaa vastaan, kun lentopalloeliitti kohtaa Suomen cupin lopputurnauksessa Turussa.