Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Blogit Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Cup-mestaruus Sastamalaan! VaLePa pyöritti Hurrikaanin pihalle

VaLePa juhlii miesten lentopallon Suomen Cupin mestaruutta jo toisena vuotena peräkkäin. Hurrikaani-Loimaasta ei ollut sastamalalaisjoukkueen haastajaksi sunnuntain finaalipelissä. Pukkipaidat veivät peliä mestarin ottein erin 3-0 (25-20, 25-21, 25-18). Peli oli VaLePan hallintaa alusta loppuun, vaikka Hurrikaani ajoittain kykenikin horjuttamaan pukkipaitojen otetta vahvalla syötöllä. Loimaalaisten syöttökoneena hääri Thomas Douglas-Powell – siitäkin huolimatta, että joutui ottelun loppupuolella pelaamaan silmin nähden nilkkavaivaisena. Carmody terävänä verkolla VaLePan cup-kultaa kirkastaa se, että yksi joukkueen avainpelaajista, Urpo Sivula, oli finaalipelissä totuttua pienemmässä roolissa. Mikko Esko työllisti flunssasta toipuvaa hakkuriaan säästeliäästi. Yleispelaajat Olli Kunnari ja Erik Sundberg sen sijaan uurastivat "Upinkin" edestä. Esko myönsi pelin jälkeen, että toisen hakkurin puuttuminen aiheutti joukkueelle päänvaivaa. – Meillä oli vähän ongelmia, kun Upi ei ollut täydessä tikissä. Koko viikonlopun teemana oli, että kun ei ole toista hakkuria, niin en viitsinyt tappaa Upia, vaan passailin hänelle normaalia vähemmän, Esko sanoi. Mies oli kuitenkin tyytyväinen kokonaisuutena viikonlopun uurastukseen. – Me pelattiin todella vahva viikonloppu ja haluttiin voittaa mestaruus. Tänään syötettiin hyvin ja saatiin Hurrikaanin vastaanottoa rikki. Keskipelaaja Tommy Carmody oli vaisumman pelijakson jälkeen terävänä verkolla ja teki kymmenestä hyökkäyspaikastaan 9 pistettä. Yli 2-metrinen yhdysvaltalaiskeskitorjuja otti myös pari näyttävää puolustusta. VaLePa piti koko joukkueena syöttönsä kasassa, ja Hurrikaani joutui rakentamaan hyökkäyspeliään selvästi naapuria heikommasta vastaanotosta. ValePan valmentaja Sami Kurttila kiittelikin pelaajiaan kärsivällisestä pelaamisesta. – Tämä oli meille neljäs peli kahdeksaan päivään. Siihen nähden joukkueen esiintyminen tänä viikonloppuna oli kiitettävää. Pysyttiin tosi kärsivällisenä ja tiedettiin, ettei tarvitse lähteä lyöntikilpailuun Hurrikaania vastaan, Kurttila sanoi. –Parannettavaa meillä jäi isojen pallojen hyökkäämiseen. Rantanen: "Se tehtiin, mitä pystyttiin" Hurrikaanijoukkoja tappio totta kai harmitti. Valmentaja Lauri Rantanen oli pettynyt joukkueen heikkoon hyökkäyspeliin. –Hyvän vastaanoton jälkeen tappoprosentti oli 35. Vaikea sillä on pärjätä. Rantanen antoi tunnustusta vastustajallekin. –VaLePa teki hyviä asioita torjunnassa ja puolustuksessa. Kovaa joukkuetta vastaan kun pelaa, niin ei se ole helppoa. Tuskin kukaan on tyytyväinen, kun tappio on tullut, mutta se tehtiin mitä pystyttiin, Rantanen sanoi. Hurrikaani-libero Jesse Mäntylä sanoi, ettei voitto jäänyt asenteesta kiinni. – Me oltiin kyllä todella valmiita peliin, ei se ollut siitä kiinni. VaLePan taso tällä hetkellä on niin kova, että heitä ei pidä päästää yhtään eteen. Heitä ei helposti saa kiinni. Tiistaina mestaruusliigaa Tampereella VaLePa ei ehdi juhlia cup-voittoaan pitkään, sillä mestaruusliiga jatkuu jo tiistaina. VaLePa kohtaa Tampereella Iskun kello 18.30 alkavassa ottelussa. Mestarien liigan seuraava peli on 17. tammikuuta Turkissa. Turussa Kupittaan palloiluhallissa VaLePa pelaa jälleen 1. helmikuuta, kun vuorossa on Mestarien liigan kotipeli Halkbank Ankaraa vastaan.