Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Blogit Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Mikko Esko arvioi turkkilaisvastuksen: "Nyt pitää ottaa voittoja, jos halutaan jatkoon.

Tuskin ovat VaLePan pelaajat ehtineet riisua Suomen Cupin mestaruuslippikset päästään, kun joukkue pujottaa jo uutta matoa koukkuun. Sunnuntaina varmistunut Suomen Cupin mestaruus takasi sen, että pukkijoukkue on nyt saavuttanut kaksi kauden kolmesta tavoitteestaan – Mestarien liigan lohkovaiheen paikan ja cup-mestaruuden. Mutta nälkä kasvaa syödessä. Maanantaiaamuna joukkue starttaa kohti Turkkia, jossa kohtaa Mestarien liigan lohkovaiheen kolmannessa ottelussaan paikallisen Halkbank Ankaran keskiviikkona 17. tammikuuta. Vaikka takana on tähän asti tiivistahtinen kausi, on joukkueen jälleen oltava iskussa ja kyettävä parhaimpaansa. Tämän tietää myös VaLePan passari ja kapteeni Mikko Esko. –Kausi on mennyt tähän mennessä tavoitteiden mukaan. Kaikki on ihan hyvin, mutta Mestarien liigassa pitää nyt ottaa voittoja, jos halutaan jatkoon, Esko sanoo. Joulua edeltänyt peli Vantaalla saksalaista Friedrichshafenia vastaan ei sujunut VaLePalta suunnitelmien mukaan. Varmasti vastaanottanut ja virheettömästi pelannut saksalaisjoukkue teki ottelusta hankalan, eikä jättänyt VaLePalle mahdollisuuksia. Halkbank Ankaraa vastaan Esko odottaa erilaista pelin kulkua. –Halkbank on vähän fyysisempi joukkue kuin Friedrichshafen, mutta ei yhtä hyvä vastaanottamaan. Tässä on yksi VaLePan iskun paikka. Esko toteaa, että turkkilaisten vastaanotto pitää saada omalla syötöllä rikki ja sitä kautta helpottaa omaa tekemistä. Huippupeliä joukkueen voittaminen vaatii joka tapauksessa. Mikko Esko pelasi Halkbankissa kaudella 2014-2015 ennen kuin palasi kotiseuraansa VaLePaan. Turkkilaisseuran "staffissa" on edelleen useita Eskon tuntemia henkilöitä, ja myös kuusikkoon mahtuu muutama entinen joukkuekaveri; molemmat keskitorjujat ja yksi yleispelaaja. VaLePa-passari palaakin nyt vanhaan kotihalliinsa. –Siellä on hyvä, aika iso halli, jossa on vierasjoukkueenkin helppo pelata, Esko kuvailee. Hän ennakoi, että VaLePa-peli ei täytä turkkilaiskatsomoa. –Yleisömäärät Halkbankin peleissä eivät olleet isoja ja tuskin tulee olemaan tässäkään pelissä. "Luotto on hyvä. Cupin voitto nostattaa henkeä." Mikko Esko