Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Blogit Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Jäähyväiset Mestarien liigalle Kreikassa – Katso kuvat

Ford Store Levoranta yritti ja uskalsi esittää parastaan Mestarien liigan ottelun ensimmäisessä erässä Kreikan Thessalonikissa. Vastustajana ollut PAOK paransi otettaan ensimmäisen hävityn erän jälkeen ja vei tärkeät pisteet numeroin 3–1. Erät 22–25, 25–22, 25–20 ja 25–20. Voittoerässä kreikkalaiset olivat hätää kärsimässä Voittoerässään sastamalalaiset olivat pirteitä koko joukkueen voimin, niinpä PAOK oli hätää kärsimässä koko erän ajan. Kuvaavaa oli, että vaikka PAOK johti aina lukemaan 16–15 asti, silti valepalaiset eivät luovuttaneet taistelua. Sastamalalaiset jaksoivat hyvän vastaanottonsa ja terävien hyökkäysten voimin kaapata erävoiton itselleen. Toisessa erässä PAOK vaihtoi passariksi Kreikan maajoukkueen kakkosmiehen Athanasios Terzisin , jonka nopeampi hyökkäyspeli pisti sastamalalaisten torjunnan vaikeuksiin. PAOKin laitamies Rafail Koumentakis ja hakkuri Nikolai Uchikov olivat tärkeitä palasia kreikkalaisten nousussa kohden voittoa. Terzis kisasi Mikko Eskon kanssa ottelun parhaan passarin tittelistä, molemmat pelintekijät antoivat vakuuttavan näytön osaamisestaan ja pelitaktiikan luomisesta pelitilanteiden aikana. Ford Store Levoranta ansaitsee kiitoksen rohkeasta askeleesta Mestarien liigan lohkovaiheeseen, VaLePa seurana oli jokaisessa ottelussa mukana täysivoimaisesti. Ei ilmaisia pisteitä Otteluiden lopputulokset antavat VaLePalle tulevasta ajateltavaa, sillä kilpailullinen taso oli ehkä ennakkoon luultua kovempi. Vastustajat olivat tekniikassa huipputasoa, yksilöiden osaaminen oli vakuuttavaa ja kaikkea toimintaa leimasi suunnitelmallisuus. Sastamalalaiset huomasivat selvästi, että yksikään piste ei tullut ilmaiseksi, myös suomalaisten pelaajien perusosaamisessa oli vielä heikkouksia. Kokemusta Euroopan kentiltä Mestarien liigan seuraavaa mahdollisuutta mietittäneen tarkasti. VaLePan joukkue oli paperilla vaikuttava nippu kotimaisia huippuja, mutta taso ei kuitenkaan riittänyt saman lohkon muille joukkueille. Ottelut Halkbank Ankaraa jaVfB Friedrichshafenia vastaan paljastivat omat heikkoudet, joten tason nosto vaatisi vielä uusia pelaajahankintoja ja valmennusportaan vahvistamista. Puutteistaan huolimatta VaLePa teki seurana suomalaisen mieslentopalloilun historiaan uuden merkinnän, jonka myötä saatiin kokemusta tuleville kausille Euroopan tasolla.