Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Blogit Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Mitä Mestarien liigasta jäi käteen? "Ei tämä vielä mikään bisnes ole", sanoo toiminnanjohtaja

Suomalaista lentopalloa Euroopan kentille vieneen VaLePan tie Mestarien liigassa päättyi vierastappioon Kreikassa viime viikolla. Joukkue voitti kuudesta lohkovaiheen pelistään yhden, ensimmäisen, ja jäi neljän joukkueen B-lohkon hännille. Yhdessä asiassa VaLePa kuitenkin peittosi kilpakumppaninsa. Joukkueen kolmea kotipeliä Hämeenlinnassa, Vantaalla ja Turussa seurasi yhteensä 7650 katsojaa, mikä on selvästi enemmän kuin lohkon muilla seurajoukkueilla. Saksalaisorganisaatio VfB Friedrichshafenin katsojamäärät jäivät 5935:een, turkkilaisen Halkbankin 4300:aan ja kreikkalaisen PAOKin 3800:aan. VaLePan toiminnanjohtaja Hanna Arve-Talvitie ei ole kovin pettynyt, vaikka jatkopaikkaa lohkovaiheesta ei irronnutkaan. Seuran pelillinen tavoite täyttyi ja lentopallo sai laajasti näkyvyyttä. –Nälkä toki kasvoi syödessä. Ihan kaikkea ei saatu kuitenkaan irti, Arve-Talvitie myöntää. "Katsotaan tämä kausi loppuun" Mestarien liiga -kokemus osoitti, että Euroopan seuraorganisaatioiden välillä on isoja eroja. Esimerkiksi Friedrichshafenin budjetti on useita miljoonia euroja ja seuralla on pitkä kokemus Euroopan huippusarjasta. VaLePalle vuosi oli nyt ensimmäinen. Mielenkiintoinen kysymys on, saako tämä kausi jatkoa. Mestaruusliigan voittajalla on mahdollisuus viime vuoden tapaan lähteä Mestarien liigan karsintoihin. –Ensimmäinen tavoite on voittaa mestaruus tällä kaudella. Sitten katsotaan, mikä on tilanne, Arve-Talvitie sanoo. Jos mahdollisuus avautuu, onko seura tämän vuoden kokemuksen perusteella valmis satsaamaan Mestarien liigaan? –Se on hallituksen asia. Ensin täytyy katsoa tämä kausi loppuun. Paljon ei voida rakentaa ennen. Arve-Talvitie muistuttaa, että ratkaisu on riippuvainen myös yhteistyökumppaneiden halukkuudesta. –Ilman heitä Mestarien liigaan ei voi lähteä. Myös lentopalloliiton tuki on todella tärkeä. Mestarien liigasta lähes 200 000 euroa lisäkuluja Arve-Talvitie arvioi, että Mestarien liigan lisäkustannukset ovat seuralle noin 170 000 – 200 000 euroa kaudessa, minkä lisäksi huippupeleihin varautuminen näkyy joukkueen rakentamisessa ja sitä kautta pelaajabudjetissa. VaLePa lähti ensimmäiseen Mestarien liiga -kauteensa noin miljoonan euron budjetilla. Taloudellisesti ensimmäinen kausi Mestarien liigassa ei antanut, jos ei ottanutkaan. –Ehkä jotain plussaa saimme. Pitäisi saada enemmänkin, mutta tämä oli ensimmäinen vuosi. Ei tämä vielä mikään bisnes ole, Arve-Talvitie sanoo. Tässä asiassa suomalaisfanit jäivät muista jälkeen Rahallisen hyödyn sijaan Arve-Talvitie nostaa esiin opit isoista seuraorganisaatioista. Hän toteaa, että ottelutapahtumissa suomalaiskatsomot jäivät selvästi hännille verrattuna muihin Mestarien liigan yleisöihin. –Vaikka vieraspeleissä halleissa oli vain 500 katsojaa, meteli oli 3 kertaa suurempi kuin meillä 2500 henkilön katsomossa. Ihmiset tulivat paikalle 1,5 tuntia ennen pelin alkua ja lauloivat ja kannustivat alusta loppuun. He tulivat yhdessä viettämään aikaa hallille. Tällaista yhteisöllisyyttä toivoisin lisää.