Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Blogit Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Lehtimäki herätti ailahdellen aloittaneen VaLePan – "Onneksi tämä ei ollut mäkihyppyä"

VaLePan ja Vantaan Ducksin puolivälieräkohtaaminen jäi kauaksi pudotuspelien hegemoniaottelusta. VaLePa voitti hermostuneen oloisen ottelun luvuin 3-0 (26-24, 25-20, 25-17), mutta isojen pelien joukkoon esitys ei jäänyt. Runkosarjan 8:ntena pudotuspeleihin lähtenyt Ducks aloitti pelin kotijoukkuetta räväkämmin. VaLePa heräili hitaasti. Vantaalaisjoukkue hyökkäsi hyvin, puolusti sisukkaasti ja hajotti VaLePan torjuntaa tehokkaasti. Ducks kuroi eräjohdon enimmillään jo tilanteeseen 9-16. VaLePan kiri alkoi Tommy Carmodyn ja Urpo Sivulan syöttövuoroilla. Eräpalloon ehti ensinnä Ducks, kun Olli Kunnari puolusti ankkahyökkäyksen vastapalloksi ja tilanne näytti sastamalalaissilmin huolestuttavalta 21-24. Tämän jälkeen Tommy Carmody löi paterin ja Arttu Lehtimäki tuli ratkaisemaan erän. Nuori mies syötti neljästi ja otti kaksi upeaa takakentän puolustusta. Erä päättyi Kaurton torjuntaan ja pisteisiin 26-24. Yleisökin alkoi syttyä. Vaihdot eivät auttaneet Toiseen erään VaLePa näytti jo löytäneen vireensä. Sivulan käsi ja pallo alkoivat osua yhteen niin syöttöruudussa kuin verkollakin. Ducks ei kuitenkaan luovuttanut. Joukkue jatkoi hyvää puolustuspelaamistaan. Passari Bálint Magyar piti nopeilla laita- ja keskipasseillaan VaLePan torjunnan varpaillaan. Erän lopussa Ducks-valmentaja Ismo Tuominen joutui hakemaan uutta virettä vaihdosta. Passari-hakkurivaihto ei tuonut ratkaisua ja VaLePa eteni erävoittoon 25-20 Carmodyn keskihyökkäyksellä ja Kunnarin ässäsyötöllä. Seitsemän syöttövirhettä ja erä oli tapulteltu Kolmannen erän alkuun Ducks otti johdon, mutta VaLePa pysyi lähietäisyydellä. Ducks kaatui lopullisesti erän seitsemään syöttövirheeseensä. Ducks-valmentaja Tuominen oli syystäkin tuohtunut. –Alku oli hyvä. Syötimme suhteellisen aggressiivisesti. Ensimmäinen erä oli yhtä palloa vaille, mutta sitten emme hyökänneet niin kuin sovittiin. –Viimeisessä erässä tehtiin 7 syöttövirhettä ja erä oli taputeltu, päätti Tuominen. "Onneksi tämä ei ollut mäkihyppyä" VaLePan valmentaja Sami Kurttila ei ollut yhtään kollegaansa riehakkaammalla tuulella. –Onneksi tämä ei ollut mäkihyppyä eikä tyylipisteitä jaettu. Arttu herätti meidät pelaamaan. Tyytyväinen olen syöttöön ja vastaanottoon, mutta huomenna pitää olla paljon, paljon parempi, Kurttila sanoi ja käänsi jo katseet torstain toiseen puolivälieräotteluun. VaLePan parhaana palkittu Erik Sundberg myönsi, että VaLePan piti tehdä voiton eteen töitä. –Tämä ei ole meille helppo sarja. Jos keskitymme omaan peliin ja pelaamme, kuten pitää, etenemme jatkoon, Sundberg mietti. Ducksin Karl Külaots harmitteli menetettyä ensimmäistä erää. –Selkäranka ei katkea. Tässä on vielä monta peliä ja erää jäljellä, mies vakuutti. Joukkueiden välinen toinen puolivälieräottelu pelataan torstaina Vantaalla. Kolmas kohtaaminen puolestaan on sunnuntaina Vexve Areenalla.