Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Blogit Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Esko torppasi Hurrikaanin aikeet – Otti ennätysmäärän torjuntoja

VaLePan ja Hurrikaanin taistelu mestaruusliigan herruudesta ei saanut torstaina uusia käänteitä, vaikka peliareena vaihtui. Sastamalalaisjoukkue saapui Loimaan liikuntahalliin vieraspeliin yhtä valmiina kuin kotiavaukseenkin ja osoitti, että ihmeitä pitää tapahtua, jos mestaruuspokaalia tänä keväänä nostaa joku muu kuin VaLePa. Antti Ropponen oli hakkuri paikallaan Hurrikaanin hyökkäysten päättäjänä, mutta sekään ei riittänyt. VaLePa vei toisenkin osaottelun Sastamalaan erin 0-3 (21-25, 17-25, 18-25). VaLePa vei ja Hurrikaani vikisi VaLePa otti kaikissa kolmessa erässä komennon jo hyvissä ajoin. Hurrikaani pelasi ajoittain hyvää lentopalloa ja tuli etenkin toiseen erään vahvasti. Ropponen johdatti toisen erän puolivälissä joukkueensa jo lähes tasoihin, kunnes Erik Sundberg asteli syöttöruutuun. VaLePan ruotsalaisyleispelaaja syötti kuudesti ja tilanne repesi 13-21:een. Tästä Hurrikaani ei toipunut. Kolmas erä noudatteli aikaisempien kaavaa. Vajaaseen kymmeneen pisteeseen joukkueet etenivät tasatahtia. Sitten ratkaisun arkkitehdiksi nousi loistavasti pelannut Mikko Esko. Mies syötti pisteputken ja kun koko joukkue libero Florian Ringseisin johdolla vielä innostui huippupuolustuksiin, Hurrikaanilla ei ollut mahdollisuuksia. Ropponen: "Mentaalipuolella tämä homma on" Hurrikaanin valmentaja Lauri Rantanen ei voinut pelin jälkeen muuta kuin kehua vastustajaa. –VaLePa oli niin kova, ettei ollut mitään mahdollisuutta. Torjunta-puolustusta pitää parantaa. Siihen kaveri näytti kansainvälisen tason mallia, Rantanen tiivisti. Jo toista kertaa joukkueensa ykkösmieheksi noussut Antti Ropponen vaati omalta joukkueeltaan enemmän. –VaLePa pelaa hyvin, mutta meidän pitäisi silti pystyä pelaamaan paljon parempaa lentopalloa. Mentaalipuolella tämä homma on, Ropponen arvioi. Eskolle ennätysmäärä torjuntoja VaLePan riveistä huokui pelin jälkeen levollisuus. Mikko Esko totesi joukkueensa pelanneen, kuten osaa, ja kyenneen myös pitämään oman tasonsa alusta loppuun. – Vaikka piste-ero oli välillä suuri, emme päästäneet vastustajaa iholle. Esko itse näytti huippuesimerkkiä siitä, miten torjuntapeliä pelataan. Mies blokkasi Hurrikaani-hyökkäykset peräti 8 kertaa ja arveli pelin jälkeen, ettei ole vastaavaan kyennyt koskaan, edes juniorivuosinaan. –Tänään lyöjät löivät hyvin käsiini. Nyt torjuntoja tuli, joskus ei tule. VaLePan valmentaja Sami Kurttila jakoi kiitoksia pelimiehilleen vain harkiten. –Hurrikaani pelasi virheetöntä hyökkäyspeliä. Torjuntapuolustus toimi kolmannessa erässä. Yksikään pallo ei jäänyt meille, ja siihen voi olla tyytyväinen. "Ei uskalleta lähteä leijumaan" VaLePalla on nyt kaksi kiinnitystä suomenmestaruuteen. Joukkueet kohtaavat kolmannen kerran sunnuntaina Vexve Areenalla. Mikko Esko odottaa vastaan parasta Hurrikaania, kuten aikaisemmissa peleissäkin. – Ei uskalleta lähteä leijumaan missään vaiheessa. Oma taso ja aggressiivisuus on pidettävä erästä toiseen, Esko muistutti.