Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Blogit Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Kolmannen polven laukuntekijä luottaa laatuun ja kotimaisuuteen – "Selkä suorana ja pää pystyssä"

Vammalalainen Anne-Marie Niemelä on 32-vuotias kolmannen polven laukkualan tuore yrittäjä. Toista vastaavaa yrittäjää Suomesta tuskin löytyy näillä tiedoilla. –Tiedän kyllä selän takana kuiskuttelut, joiden mukaan meikäläisen yrittäjäura ei taida kauan kestää tällä hiipuvalla laukkualalla. –Puheista en välitä, sillä olen päättänyt luottaa omaan juttuuni selkä suorana ja pää pystyssä, sanoo Niemelä. Se oma juttu on luottamus siihen, että tuotteen laatu ja sataprosenttisen kotimainen valmistusaste ovat valtteja, joilla lyödään kampoihin Kiinan tuonnille. Juuri ulkomaan tuonti on kotimaisen laukkualan pahin peikko. Isä ja isoisä legendoja –Alle kaksikymppisenä vannoin, etten ikinä ainakaan laukkualan yrittäjäksi rupea, sen verran tuli nähdyksi läheltä myös yrittäjyyden varjopuolet. Mutta toisin kävi, Niemelä kertoo. Hänen isänsä Ari Asplund ja isoisänsä Vilho Asplund ovat legendaarisia laukkualan yrittäjiä Äetsän kuuluisassa laukkulaaksossa. Kaikki alkoi siitä, kun Kannonkoskelta kotoisin oleva Vilho-pappa perusti oman firman Kiikkaan 57 vuotta sitten. Että kiinnostaisiko? Merkonomiksi valmistunut Niemelä oli noin 15 vuotta koulutustaan vastaavissa töissä Vammalassa ja Tampereella. Ne työt eivät liipanneet laukkualaa vähääkään, ja hän viihtyi niissä hyvin. Välillä hän pyöräytti kaksi tyttövauvaa. Sitten alkukeväästä 2016 tuli isä Arilta puhelu. –Hän kertoi, että Keikyän sillan pielessä olisi perinteinen alan firma Laukkuasema myynnissä. Että kiinnostaisiko? –Innostuin aika lailla heti. Asiaa ruvettiin yhdessä puntaroimaan kääntäen realistisesti esiin kaikki hyvät ja huonot puolet. Lopulta kaupat syntyivät pari vuotta sitten. LA Laukkuasema Oy:ssä ovat osakkaina Niemelän lisäksi isän yritys Laukkumyynti Asplund ja Niemelän puoliso Iivari Niemelä . Hyvin liikkeelle Yrityksen alkutaival on lähtenyt liikkeelle hyvin. Päätuotteet naisten käsilaukut ovat läpäisseet niin S-ryhmän kuin K-ryhmän tiukat seulat. Laukkuja myydään Citymarketeissa ja Sokoksissa ympäri Suomen. Myös muun muassa Keskisen kuulu kyläkauppa ja kymmenet kenkä- ja laukkukaupat ovat asiakkaina. Laukkuja myydään myös verkkokaupan kautta. Nahkaa ei Suomesta Tätä nykyä Niemelän yritys toimii Harjukadun varrella Vammalassa kirjapainon entisissä tiloissa. Siellä ovat firman varasto ja toimisto. Nahan tuoksu lumoaa kävijän oitis. Laukkuja varaston hyllyillä on tuhansia. Orsilla riippuu pääosin Italiasta tuotua laukkujen raaka-ainetta nahkaa. Suomesta nahkaa ei laukkufirman tarpeisiin ole enää saatavilla. –Meillä ei ole myymälää, mutta yksittäisiä asiakasta ei silti käännytetä pois. Kasvuun tähdätään vankasti, samoin vientiin. Sveitsiin on saatu ensimmäinen lupaava vientikosketus brändillä LA Finland. Ei ulkomaisia laukkuja Niemelä lupaa, että hänen yrityksessään laukkujen valmistus pysyy kotimaassa takuuvarmasti. Ulkomailla tehtyjä laukkuja ei firma ota valikoimiinsa. Uskoa kotimaisuuden voimaan on Niemelä saanut myymäläkierroksillaan ympäri maata. –Kunpa olisi aikaa käydä nykyistä vielä useammin luomassa kontakteja suoraan kuluttajiin. –Heiltä tuleva palaute on loppujen lopuksi tärkeintä. Ei rimpsuja eikä rampsuja Niemelä luottaa laukkumallistoonsa, joka on tyyliltään klassinen vailla rimpsuja ja rampsuja. Keinonahkaa ei käytetä. Naisten käsilaukkujen osuus tuotannosta on 80–90 prosenttia. Lisäksi valikoimiin kuuluvat muun muassa lompakot, pukupussit, kauppakassit, miesten käsilaukut ja jopa jenkkikassit. Mahtava ompelijaporukka Laukkujen valmistus on kokonaan kymmenen paikallisen ompelijan varassa. He ovat itsenäisiä yrittäjiä. –Porukka on mielettömän mahtava. Se tietää laukunteosta kaiken, eikä jätä koskaan pulaan. Ompelijat osallistuvat aktiivisesti myös suunnitteluun. Malleja hiotaan välillä moneen kertaan. –Omista ideoistani huonoimmat torjutaan oitis, Niemelä nauraa. Huolena on, että ompelijoiden keski-ikä on korkeahko. Nuoria on vaikea saada alalle, koska suoraa koulutusta ei ole. Kisälliperinteen elpyminen voisi pelastaa. Energinen ja ihana Ritva Yhdestä yrityskaupan "kylkiäisestä" Niemelä on erityisen onnellinen. Hän sai tsempparikseen ja tukihenkilökseen entiseltä Laukkuasemalta myyntiedustaja Ritva Ohlsin , 71. –Energisen ja ihanan Ritvan kanssa on ilo tehdä töitä ja kiertää kaupanteossa maan eri puolilla. Reissuja tehdään yhdessä ja erikseen. Omaa sukua Asplund. Ikää 32 vuotta, syntyjään kiikkalainen, asuu Vammalassa. Perheessä miehen lisäksi 7- ja 9-vuotiaat tyttäret. Koulutukseltaan merkonomi. LA-Laukkuaseman toimitusjohtaja, aiemmin muun muassa myyjänä, laskuttajana, myyntineuvottelijana ja myyntiedustajana eri yrityksissä. VaLePan innokas kannattaja, harrastaa satunnaista kuntosalilla käyntiä.