Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Blogit Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Nuorten EM-joukkueessa kaksi VaLePa-pelaajaa – Kisat käyntiin lauantaina Valko-Venäjää vastaan

Lentopallon alle 20-vuotiaiden EM-kisat tarjoavat mielenkiintoista seurattavaa sastamalalaisittain. Nuorten maajoukkueessa on mukana kaksi pelaajaa, jotka nähdään tulevalla kaudella myös VaLePa-paidassa. 12 pelaajan kisajoukkueessa pelaavat viime kaudella VaLePan liigajoukkueessa hyviä otteita esittänyt Niko Suihkonen ja ensi kaudelle VaLePan kanssa sopimuksen solminut 212-senttinen Aaro Nikula. Nikula on Someron Voiman kasvatti ja joukkueen hakkuri. 190-senttinen yleispelaaja Niko Suihkonen puolestaan on pelannut ensimmäiset juniorivuotensa Oulun Kiskossa. "Kaikki pystyvät kantamaan vastuuta kentällä" Alle 20-vuotiaiden Euroopan mestaruudesta pelataan Hollannissa ja Belgiassa 14.-22. heinäkuuta. Suomen pelit alkavat lauantaina 14. heinäkuuta. Joukkueen päävalmentajan Janne Heikkisen mukaan tavoite on päästä alkulohkosta eteenpäin. Tämä tarkoittaa sijoittumista kahdeksan parhaan joukkoon. –Lähdemme pelaamaan jokaista palloa täysillä ja sitä kautta hakemaan alkulohkosta jatkopaikkaa, Heikkinen linjaa. Vuosi sitten sama ikäluokka sijoittui Slovakiassa ja Unkarissa pelatuissa alle 19-vuotiaiden EM-kisoissa kahdeksanneksi. Joukkueen valmistautuminen EM-kisoihin on sujunut suunnitellusti. –Pelaajat ovat todella sitoutuneita joukkueeseen, ja se näkyy harjoittelussa. Meillä on 12 pelaajaa, jotka kaikki pystyvät kantamaan vastuuta kentällä. Uskon, että olemme taitava ja tekninen joukkue, Heikkinen sanoo. Lohkojen kaksi parasta välieriin EM-kisojen ohjelma on tiivis, sillä yhdeksän kisapäivän aikana kärkikahdeksikolla on peräti seitsemän ottelua. Hollannin Edessä pelattavan Suomen alkulohkon muut joukkueet ovat Valko-Venäjä, Hollanti, Tshekki, Portugali ja Saksa. Suomi pelaa alkulohkon pelinsä 14.7. kello 20.30 Valko-Venäjää, 15.7. kello 17.30 Hollantia, 16.7. kello 15 Tshekkiä, 18.7. kello 17.30 Portugalia ja 19.7. kello 17.30 Saksaa vastaan. Toisessa alkulohkossa pelaavat Belgia, Italia, Turkki, Ranska, Venäjä ja Puola. Lohkojen kaksi parasta etenee Haagissa pelattaviin välieriin. Kolmonen ja nelonen pelaavat sijoista 5-8. Sijoituspelit ovat 21. ja 22. heinäkuuta. Suomi varmisti paikkansa EM-kisoihin huhtikuussa voittamalla Tshekissä oman karsintalohkonsa. Joukkue on leireillyt tiiviisti koko alkukesän Kuortaneen valmennuskeskuksessa. Harjoitusotteluissa kaatui Latvia pariinkin otteeseen.