Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Blogit Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Hihasta kiinni: Karting-kuljettaja Simo Puhakka ajaa nykyään Italiassa – ja tähtää maailmanmestaruuteen

Kuka olet, missä asut ja mitä teet? –Olen Simo Olavi Puhakka. Asun Italiassa Desenzanossa Gardajärven lähellä. Olen karting-ammattilaiskuski. Valmennan myös nuoria kuljettajia. Ajoit ensimmäisen karting-kilpailusi jo vuonna 1992. Muistatko siitä jotain? –Silloin oli sadekeli. Parhaimmillaan johdin kilpailua, mutta en osannut käsitellä autoa vielä ihan samalla tavalla kuin tänä päivänä. Taisin hieman pyörähdellä kilpailun aikana ja sijoituin lopulta neljänneksi. Kuka oli idolisi lapsena? –Mika Häkkinen. Mikä on parasta kartingissa? –Parasta kartingissa on vauhti. Parasta on myös kilpailla toisia kuljettajia vastaan ja kehittää omia taitojaan. Missä kaikissa maissa olet kilpaillut? –Olen kilpaillut kaikissa Euroopan maissa. Olen myös kilpaillut Australiassa, Aasiassa, Pohjois-Amerikassa ja Etelä-Amerikassa. Yhdysvalloissa, Brasiliassa, Meksikossa, Venäjällä, Japanissa ja Kiinassa. Oletko koskaan loukkaantunut karting-kilpailussa? Mitä tapahtui? –En suuremmin. Mitä olet saavuttanut kartingissa? –Olen voittanut neljä suomenmestaruutta ja italianmestaruuden. Olen lisäksi voittanut EM-kilpailun. Maailmanmestaruuskilpailussa olen sijoittunut viidenneksi. Minkälaisessa sarjassa kilpailet Italiassa? –Kilpailen EM-kilpailuissa ja maailmanmestaruuskisoissa. Kilpailen myös Italian sarjassa. Kuinka lujaa karting-autosi kulkee? –Vauhti riippuu radasta ja välityksestä, mutta 170 kilometriä tunnissa. Minkälainen ja kuinka pitkä on karting-kilpailu? –Kilpailuviikonloppu alkaa keskiviikkona vapailla harjoituksilla, jotka kestävät perjantai-iltapäivään asti. Perjantaina iltapäivällä on vuorossa aika-ajot. Lauantaina ajetaan alkuerät, joissa karsitaan 34 parasta finaaliin, joka ajetaan sunnuntaina. Mikä on tavoitteesi kartingissa? –Tavoitteeni on voittaa maailmanmestaruus. Kuinka pitkään aiot jatkaa kartingia? –En tiedä vielä. Jatkan niin kauan kuin on hauskaa ja nautin ajamisesta. Miten karting-autot ovat kehittyneet urasi aikana? –Lähinnä turvallisuus on parantunut. Kuinka monta karting-autoa sinulla on ollut? –En osaa sanoa. Autot vaihtuvat usein. Mitä teet vapaa-aikanasi? Miten rentoudut? –Vapaa-aikanani harrastan kuntoilua. Silloin harvoin, kun ehdin käydä Suomessa, rentoudun saunassa. Mihin veisit vieraasi Sastamalassa? –Täällä on paljon hienoja paikkoja. Kuinka usein käyt kotiseudullasi Sastamalassa? –Yritän käydä Sastamalassa neljästä viiteen kertaan vuodessa. Sastamalasta kotoisin oleva 29-vuotias karting-ammattilaiskuski. Asuu Italiassa Desenzanossa Gardajärven lähellä. Ajoi ensimmäisen karting-kilpailunsa jo vuonna 1992. Nelinkertinen kartingin suomenmestari. Voittanut myös italianmestaruuden ja EM-kilpailun. Sijoittunut maailmanmestaruuskilpailussa viidenneksi. Tavoittelee maailmanmestaruutta. Kilpaillut ympäri maailmaa: Suomessa, Venäjällä, Kiinassa, Japanissa, Yhdysvalloissa, Meksikossa, Brasiliassa, Australiassa ja kaikissa Euroopan maissa.