Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Blogit Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Sakari Mäkinen on valmis ottamaan seuraavan askeleen: "Kilpailen joka vuosi pelipaikasta, ja nyt tavoitteeni on ensimmäiset miesten arvokisat"

Miesten lentopallomaajoukkueen aloituskokoonpanon paikan tavoitteekseen asettanut Sakari Mäkinen , 23, tietää jo omasta kokemuksesta, kuinka kovia odotuksia ulkomaalaisvahvistukseen kohdistuu. Suomen maajoukkueen laitamiesehdokkaista viime ja tulevan kauden seuran perusteella "ulkomaalaisvahvistuksiksi" ovat tarjolla VaLePa-kasvatti Mäkinen ja niin ikään VaLePasta tuttu Elviss Krastins , 23. Maajoukkueen leiriryhmän viidestä laitapelaajaehdokkaasta yksi karsiutuu joukosta kolmen Tallinnassa 10.–12. elokuuta pelattavan Viro-maaottelun jälkeen. Huipennus vasta edessä Niitä seuraavat pääosin elokuun loppupuolella ensi vuoden EM-kisojen karsinnat sekä neljään vuoteen Suomen lentopalloilulle merkittävin tapahtuma, miesten MM-kisat syyskuussa. –Kaikki maajoukkueryhmän pelaajat ovat samalla viivalla, ja pääosin ryhmä koostuu nuorista, jotka potkivat toisiaan eteenpäin. Kilpailutilanne on vain eduksi. Ei huippu-urheilussa mitään ilmaiseksi saa, eikä pidä saadakaan, Mäkinen korostaa. Mäkinen sai maajoukkueeseen leirikutsun jo kaksi vuotta sitten mutta piti parempana vaihtoehtona harjoitella kesän kovaa muualla. –En koe nyt, että olisin mitään menettänyt. On paljon mukavampi olla joukkueessa, kun kokee, että voin todella auttaa joukkuetta. Omakohtaisesti en voi puhua edes minkäänlaisesta statuksesta maajoukkueessa. Kilpailen joka vuosi pelipaikasta, ja nyt tavoitteeni on ensimmäiset miesten arvokisat, Mäkinen huomauttaa. Mäkisen mielestä on vaikea sanoa, olisiko hänelle tullut kutsua leiriryhmään, ellei hän olisi pystynyt muualla Euroopassa pelaamaan koko kautta. –Viime kauteni antoi varmasti maajoukkueen valmennusjohdollekin uskoa minun kyvyistäni. Mitalisti ilman mitalia Mäkinen pelasi viime kauden Belgiassa Aalstissa. Seura sijoittui Belgian pääliigan neljän parhaan joukkueen loppusarjassa kolmanneksi ja sai pronssimitalin. Liigan kaksi parasta seuraa pelasivat erikseen finaalit. –Yksittäisille pelaajille ei pronssista mitalia jaettu, Mäkinen tokaisee. No, maassa maan tavalla. Tärkeintä Mäkisen näkökulmasta oli kuitenkin työnäyte Lindemans Aalstissa (maineikkaan Lennik-seuran jatkaja liigassa). –Edessä on uusi haaste ja mielenkiintoinen hyppy tuntemattomaan Valko-Venäjällä, tuumaa Mäkinen siirrostaan Shakhter Soligorsk -seuraan. Kaivoskaupunki Soligorsk sijaitsee noin sata kilometriä Minskistä etelään. Uusi seura pelaa miesten Mestarien liigan karsinnoissa. Ei vain hihamieheksi Ennen kahta kauttaan Rantaperkiön Iskun laitamiehenä Mäkinen kärkkyi Vammalan Lentopallossa usein paikkaa vaihdosta kentälle. VaLePan laitamiehistä Olli Kunnari oli silloin enemmän syöttöjä vastaanottava pelaaja kuin Krastins. Sastamalassa moni uumoili Mäkisestä tulevaisuuden Kunnaria, mutta Mäkinen haluaa onnistua laitapelaajan kaikissa tehtävissä. –En lähtisi asemoimaan itseäni enemmän hihamieheksi, koska pystyn pelaamaan myös hyökkäävässä roolissa, Mäkinen torjuu oletuksia roolista. Kun Mäkinen teki tulevasta kaudesta sopimuksen Valko-Venäjälle, seuralla oli vain kotimaisia ja ukrainalaisia pelaajia. Hän ei tunne yhtään uuden seuran pelaajaa. –Olen opetellut jo kyrillisiä kirjaimia, jotta pystyisin lukemaan katujen ja kauppojen nimiä, Mäkinen hymähtää. Mäkinen tuntee Valko-Venäjällä pelanneista suomalaisista vain Niklas Seppäsen , joka ei loukkaantumisen vuoksi ole maajoukkueryhmässä. Vastuu kasvoi Iskussa Belgiassa päävalmentaja Johan Devoghel peluutti joukkuetta kaikki pelaavat -periaatteella. Koska vain harvoilla pelaajilla oli kuusikkopaikkaa, myös Mäkinen pääsi aloittamaan kovissa peleissä. –Myönnän että sarjakaudesta jäi myös hampaankoloon. En saanut mielestäni tarpeeksi vaikuttaa peleihin, Mäkinen virkkoo. Mäkinen arvioi saaneensa VaLePassa vasta pohjat ison vastuun ottamiseen. Tuota vastuuta ottamaan koulivat erityisesti vuodet Iskussa. Iskussa Mäkinen ihastuttikin rohkeilla ja oivaltavilla ratkaisuillaan eikä antanut "vain 190 sentin" pituuden kalvaa itseluottamustaan. Maajoukkueen laitapelaajaksi valituista Antti Siltala on varmasti ryhmässä jos vain tervehtyy täysin. Siten varamieheksi on putoamassa joko 22-vuotias Antti Ronkainen (Etta) tai 19-vuotias Niko Suihkonen (VaLePa). Vammalan Lentopallon kasvatti. Pelasi joukkueessa liigaa kevääseen 2015. Rantaperkiön Iskussa kaksi liigakautta 2015–2017. Isä Arto Mäkinen oli maajoukkueen passari ja kahdesti Suomessa kauden lentopalloilija (1975–76). Sakari Mäkinen siirtyi Iskuun aloitettuaan tietojohtamisen opinnot Tampereen Teknillisessä yliopistossa. Puolentoista vuoden opiskelujen jälkeen opinnot ovat "jäissä", mutta Mäkinen aikoo vielä suorittaa diplomi-insinöörin tutkinnon. Mäkinen oli vuonna 2013 kapteeni Suomen alle 19-vuotiaiden maajoukkueessa, joka sijoittui neljänneksi EM-kisoissa ja sijalle 11 MM-kisoissa Meksikossa. "Ei minua pelota ajatus kulttuurishokista Valko-Venäjällä mutta vähän toki jännittää." Sakari Mäkinen lentopalloilija