Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Blogit Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Kentän laidalta: MM-kisojen Suomen päätöspeli olisi kuulunut Mikko Eskolle

KOLUMNI Lentopallon MM-kisojen saama medianäkyvyys ja Suomen maajoukkueen ennakko-odotuksiin nähden positiiviset esitykset ovat lajille hyvä mainos ja penkkiurheilijoita virittävä startti juuri alkaneeseen liigakauteen. Iän myötä asioita arvottaa ja urheiluakin seuraa eri mittapuulla kuin sentteinä tai sekunteina, voittoina tai tappioina. Siinä mielessä odotin MM-kisojen Suomen päätöspelin kuuluvan Mikko Eskolle. Passarikonkari ei nyt enää tarvitse näytönpaikkaa, mutta nuorten miesten rinnalla viimeinen peli olisi ollut kunnianosoitus siitä, että Mikko Esko lähti vielä maajoukkuekesään mukaan. Pelillisestikin Mikon takapassit ykkös- ja kakkospaikoille kestävät hyvin kansainvälisen vertailun. Kävi Mikko kisoissa kentällä, ja oli komeata katsottavaa, kun Suomea edusti kentällä yhtä aikaa neljä nykyistä VaLePan pelaajaa; Mikko Esko, Urpo Sivula, Markus Kaurto ja Niko Suihkonen. Juniorityöllä mitattuna Sastamalan alueen meriittejä ei varmasti löydy muualta maailmasta. Sauli Sinkkonen ja Eemi Tervaportti ovat Äetsän FC-57:n kasvatteja, Mikko Esko ja Sakari Mäkinen ovat saaneet uralleen pohjan VaLePassa. Sakari Mäkisen hihapeliä ja verkkoratkaisuja olisi kaivattu kisoissa enemmänkin, mutta Valko-venäjälle ammattilaiseksi siirtyvällä Mäkisellä todettiin lievä selkävaiva, eikä maajoukkueessa haluttu riskeerata sen suhteen. Mediassa runsaasti hehkutettu Niko Suihkonen on ilmiö sinänsä. Tosiasiassa millään elämänalueella ei tehdä puolessa vuodessa tai vähän pidemmässäkään ajassa kantavaa loikkaa ykkössarjasta MM-kisoihin. Bulgariassa ja Italiassa annettujen näyttöjen perusteella 19-vuotiaalle Suihkoselle voi edelleen huoletta povata nousujohteista ja menestyksekästä uraa lentopalloilijana. TV-kommentaattorina toimineen entisen maajoukkuevalmentajan Timo Hoivalan yhteen arvioon on pakko yhtyä. Nykyisellä aloitussyötöllä Suomen maajoukkue ei maailman kovinta kärkeä tavoita. MM-kisoissa kuudentoista parhaan joukkoon sijoittuminen on kuitenkin hieno saavutus ja jää sinällään aikakirjoihin.