Ladataan
Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Välieriin hamuava VaLePa käänsi otteluvoitot edukseen – Mikko Esko: "Yhtään ei ole vielä helpottavaa"

VaLePa käänsi puolivälieräpelien otteluvoitot edukseen sunnuntaina Sastamalassa, mutta ei voi hengähtää helpotuksesta. Kokkolan Tiikerit osoitti pukkilauman kotiluolassakin uhrautuvaa puolustus- ja voitontahtoa. Se hiipui vasta neljännessä erässä ja koko peli kääntyi sastamalalaisille erin 3-1 (20-25, 25-23, 25-22, 25-11). Yleisölle kolmas puolivälieräkamppailu tarjosi jännitystä ja tunteiden paloa. VaLePan kahdessa aiemmassa pelissä uinunut puolustuspelaaminen nousi uudelle tasolle ja virhesumat jäivät pois. Tämä tasoitti VaLePan tietä välieriin, mutta helpottunut joukkue ei voi vielä olla. Näin totesivat yhdestä suusta niin VaLePan valmentaja Radovan Gacic kuin passari Mikko Eskokin. –Ei ole yhtään helpottavaa. Tämä sarja ei ole vielä tällä pelillä ratkaisu, totesi Esko ensitöikseen pelin tauottua. Gacic muistutti, että paineet ovat VaLePan harteilla. Tiikereillä on vain voitettavaa ja hyvällä pelillä joukkue kykenee voittamaan. Aiemmissa puolivälieräpeleissä VaLePa on kärsinyt erityisesti virheherkästä hyökkäyspelistä ja yleispelaajaongelmasta, kun Olli Kunnari ja Erik Sundberg ovat kumpikin olleet enemmän tai vähemmän puolikuntoisia. Sunnuntaina Gacic komensi yleispelaajan tontille Niko Suihkosen ja Ilari Toimelan. Peli lähti kangerrellen liikkeelle. VaLePa päästi Tiikerit ratkaisevalle karkumatkalle perjantaina loistaneen hakkuri Edvarts Buividsin syöttövuorolla. VaLePan 6-3-johtoasema hupeni hetkessä 6-10-tappiotilanteeksi. Tästä joukkue ei enää ensimmäisessä erässä noussut, vaan aiemmissa peleissä nähdyt omat suorat virheet toistivat itseään. Toisen erän alussa Toimelan korvasi silminnähden vaivojaan poteva ruotsalaisyleispelaaja Erik Sundberg. Hän teki loistavan sisääntulon, vastaanotti hyvin ja teki lopulta tehot 12/+9. Päivän suuri onnistuja oli myös Tommi Siirilä, jonka käsiin Tiikereiden hyökkäykset pysähtyivät kerta toisensa jälkeen. Mies koppasi 7 torjuntapistettä ja kirjasi tilastoihin tehot 16/+14. Tiikerit ei päästänyt VaLePaa helpolla missään vaiheessa ennen neljättä erää. Erät VaLePalle käänsi lopulta se, että joukkue onnistui vähentämään edellisissä peleissä huippulukemia hiponutta virhesaldoaan, syöttämään kovemmin sekä tiivistämään torjuntaa ja puolustustaan. Mikko Esko arvioi pelin jälkeen, että joukkue jonkin verran jo vapautuikin ottelun loppua kohti ja puristus väheni onnistumisten myötä. –Tämä tuntui ihan ok peliltä, Esko totesi. Kokkolassa edessä on jälleen tiistaina uusi, tiukka pudotuspelitaistelu. –Näyttää siltä, että vastustaja ei anna periksi millään. Meidän ei hirveästi tarvitse muuttaa mitään. Yritetään laittaa tämä heti poikki, Esko sanoi. Tiikereiden valmentaja Mikko Keski-Sipilä arvioi, että VaLePa pelasi puolivälieräsarjan toistaiseksi parhaan pelinsä sunnuntaina. Hän kielsi, että joukkue olisi luovuttanut neljännessä erässä, vaikka hän vaihtoi kokoonpanonsa avainpelaajat passaria, hakkuria ja yleispelaajia myöten. Tarkoitus oli hakea muutosta huonosti alkaneeseen erään. –Ei meiltä bensa lopu. VaLePa ei tule pääsemään helpolla Kokkolassa, Keski-Sipilä painotti. VaLePa johtaa nyt puolivälieräsarjaa voiton 2-1. Välieriin pääsee kolmella voitolla, joten VaLePa voi katkaista ottelusarjan seuraavassa pelissä. Se pelataan tiistaina Kokkolassa.