Ladataan
Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Koronavirus Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Live Vammalan Yrittäjät

Tämä lyödään lukkoon, tuumasi VaLePa-luotsi ja sai, mitä halusi: ”Onneksi maltettiin odottaa” – Joukkueen puuttuva palanen tulee Latviasta

Mestarien liigan karsintoihin ja kotimaisen liigakauden alkuun valmistautuva VaLePa vahvistuu uudella yleispelaajalla. Seura tiedotti pitkään etsitystä hankinnastaan perjantaina. VaLePan liigaringin täydentää Latvian maajoukkuepelaaja ja Kokkolan Tiikereiden menestysvuosien luottomies Romans Sauss. 31-vuotias ja 194-senttinen latvialainen on pelannut viime vuodet Keski-Euroopan tasokkaissa sarjoissa ja mittelee parhaillaan maajoukkuepaidassa EM-karsinnoissa. – Tiedämme, että hän on kunnossa, sanoo seuran toiminnanjohtaja Hanna Arve-Talvitie. ”Monta tuntia ei mennyt” VaLePa etsi kokoonpanon täydentävää yleispelaajaa pitkään ja hartaasti. Päävalmentaja Janne Kangaskokko on tähän ratkaisuun tyytyväinen, sillä seura sai, mitä haki. – Ehdottomasti. Kun kuulin, että Romans on tarjolla, ei monta tuntia mennyt, kun sanoin, että lyödään tämä lukkoon, Kangaskokko kertoo. – Romans on pelillisesti parhaasta päästä. Hän on yleistaitava pelaaja. Hänellä on suhteellisen hyvä vastaanotto eikä hän jää hyökkäyspäässäkään heikoksi. Kangaskokko sai vahvistusta kiinnitykseensä Kokkolan Tiikereissä Saussia valmentaneelta Tommi Tiilikaiselta, minkä perusteella ratkaisu oli helppo tehdä. Saussin etu on myös se, että hän tuntee Suomen ja kotimaisen liigan entuudestaan. – On tosi hyvä, että kotoutuminen sujuu nopeasti, sillä aikaa valmistautumiseen on nyt tosi vähän. ”Enemmän kuin paras” VaLePan toiminnanjohtaja Hanna Arve-Talvitie sanoo, että sastamalalaisseuralla oli yleispelaajan paikalle useita vaihtoehtoja. Myös kotimaisia pelaajamarkkinoita seurattiin, mutta esimerkiksi huhupuheissa seuraan liitetty Antti Ronkainen ei halunnut tässä vaiheessa Suomeen. VaLePa haki ennen kaikkea taitavaa yleispelaajaa ja kokemusta. – Meillä on nuori porukka ja tarvitsemme kokemusta. Hän on enemmän kuin paras, Arve-Talvitie kuvaa. Myös Romans Sauss julkaisi Instagramissaan tiedon uudesta seurastaan tuoreeltaan. Toisessa Instagram-päivityksessään hän esittelee vastaanottotaitojaan. Harjoitusrinkiin mukaan syyskuun toisella viikolla Sauss liittyy VaLePan liigarinkiin syyskuun 8.-9. päivän aikoihin. Hän matkustaa Suomeen suoraan EM-karsinnoista, joissa Latvialla on viimeinen peli 6. syyskuuta. Tositoimissa Sauss nähdään VaLePan paidassa ensimmäistä kertaa Romaniassa Mestarien liigan 1. kierroksen peleissä. Kotimainen liiga alkaa 10. lokakuuta kotipelillä Ettaa vastaan. Samassa pelissä ratkaistaan liigan sarjapisteiden lisäksi Suomen Cupin seuraavalle kierrokselle etenevä joukkue. Ennen kauden alkua VaLePalla on useampi harjoituspeli, mutta näihin uusi ulkomaalaisyleispelaaja ei todennäköisesti vielä ehdi osallistua. Valmentaja Kangaskokko sanoo joukkueen valmistautumisen etenevän aikataulussa. – Hyvin olemme päässeet harjoittelemaan ja ihan oikeassa rytmissä ollaan. Hienoa, että saimme viimeisen palasen kokoon. Onneksi maltoimme odottaa. Oikeakätinen Latvian maajoukkueen yleispelaaja Pituus: 194 cm Paino: 88 kg Ulottuvuus: 351 cm (hyökkäys), 328 cm (torjunta) Latvian maajoukkuepelaaja Aiemmat seurat: 2019-2020 Arago de Sete, Ranska, 2016-2019 Düren, Saksa, 2013-2016 Kokkolan Tiikerit, Suomi, 2012-2013 EN Gas & Oil Lugano, Sveitsi, 2011-2012 Saimaa Volley, Suomi, 2010-2011 ABC Titans Wuppertal, Saksa, 2009-2010 Biolars/Olaine-Ozolnieki, Latvia, 2007-2009 Lase-R, Latvia Saavutukset: Euroopan hopeisen liigan 3. vuonna 2018, Saksan Bundesliigan 3. vuonna 2017, kaksinkertainen Suomen mestari ja kolminkertainen Suomen Cupin voittaja Kokkolan Tiikereistä vuosilta 2016-2014, Sveitsin mestari ja Cup-voittaja 2013, Sveitsin Super Cup-voittaja 2012, Suomen Mestaruusliigan paras pistemies 2012, Latvian mestari vuosina 2008-2010, Latvian liigan paras pelaaja 2010 ja Latvian liigan paras syöttöjä 2008.