Ladataan
Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Koronavirus Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Live Vammalan Yrittäjät

Mikko Esko palasi jälleen maajoukkueeseen, ensi vuoden Tampereen EM-kisat houkuttelevat – ”Haluaisin nähdä, millaista se on kotikisoissa”

Mikko Eskoa voisi jollain tapaa kuvailla suomalaisen lentopallon Teemu Selänteeksi . Juuri 50 vuotta täyttänyt Selänne tunnettiin uransa loppuvaiheilla ”One more year” -hokemasta, sillä maalitykki pelasi pitkälti yli 40-vuotiaaksi ja loppuajasta teki lyhyitä vuoden sopimuksia. Mikko Eskon eräänlainen ”One more year” -hetki koitti tänä kesänä, kun Suomen maajoukkueessa jo kahdesti lopettanut huippupassari teki vielä paluun maajoukkueen leiritykseen Salossa 15. heinäkuuta. Ensimmäisen kerran maajoukkueessa Esko lopetti vuoden 2014 MM-kisojen jälkeen. Hän palasi takaisin vuoden 2018 MM-kisoihin, joiden jälkeen homma sai taas jäädä. Nyt on alkamassa kolmas jakso sinivalkoisessa paidassa. Banks sytytti Mikä sai 295 maaottelun ja noin 400 liigapelin ikonin palaamaan? Koronan vuoksi maajoukkuekesästä tuli erilainen, ja maajoukkuevalmennus kierteli eri paikkakunnilla. Päävalmentaja Joel Banks tuli käymään Sastamalassa VaLePan harjoituksissa. – Siinä syttyi jonkinmoinen kipinä. Tykkäsin hänen treeneistään ja ilmapiiristä. Kun kysyttiin, niin mietin, jos vielä kävisi katsomassa ja kokeilemassa, Mikko Esko kuvailee. – Kun huomaa, että vielä pystyy pelaamaan ja intoa riittää, niin ei kannata koskaan lopullista päätöstä tehdä. Koronan vuoksi maajoukkueen perinteinen pitkä kesän leirijakso ja ottelusuunnitelmat muuttuivat. Tilalle tuli kymmenen päivän leiritys. Se oli iso osasyy, että Esko pystyi lähtemään mukaan. Perheelliselle miehelle lyhyempi leiritys sopii mainiosti. – Kymmenen päivän leiritys on lasten leikkiä siihen, mitä se normaalisti on. Perhetilanne on paljon vaikeampi kuin nuorena. Tämä kun riittäisi, olisi aika helppo luvata olla mukana. Päävalmentaja Banksilla oli myös oma roolinsa, että Esko nähdään Suomen pelipaidassa maaotteluissa Viroa vastaan Salon-leirin lopuksi. – Tykkäsin kyllä kovasti sen lyhyen aikaa, mitä olen hänen kanssaan toiminut: Tyylistä valmentaa ja ohjata pelaajia. – Minua kohtaan hän on aina ollut korrekti. Vaikka alussa kieltäydyin maajoukkueesta, hän halusi minut yhä mukaan, kertoo paljon myös hänestä ihmisenä, Esko kehuu päävalmentajaa. Kotikisat Tampereella Sopivan maajoukkueohjelman ja päävalmentajan tuoman innostuksen lisäksi taustalla on myös iso syy Eskon paluulle: lentopallon EM-kotikisat Tampereella 2021. – Kotikisoissa en ole ikinä pelannut. Kyllä se vähän kiinnostaa, Esko myöntää. Lupausta Esko ei vielä tee, että hänet nähdään kotiyleisön edessä. Kun vuosia on mittarissa niinkin paljon kuin Eskolla, täytyy uraa katsoa lyhyillä askelilla. – Haluaisin nähdä millaista se on kotikisoissa. Katsotaan ensi kauden jälkeen, lähdetäänkö mukaan vai ei. Vielä kotikisat eivät ole siis Eskolle selvä tavoite. Tulevana keväänä ratkaisu on kuitenkin viimeistään tehtävä. Arvokisoja edeltää aina vaativa leiritysjakso, kuten normaalistikin maajoukkuekesänä. Korona teki tästä kesästä täysin poikkeuksellisen siltäkin osin. Jos tämä kesä oli Eskolle pienimuotoinen lisävuosi, EM-kisat vaatisivat todellisen selännemäisen lisävuoden maajoukkueessa. – Se ei mene niin, että mennään vain pelaamaan ne arvokisat. Se vaatii sitoutumista, todellisen ”One more year” -tilanteen, jossa täytyy laittaa kaikki peliin. Esko myöntää, että kotikisat ovat merkittävä tapahtuma kaikin puolin suomalaiselle lentopallolle. Banksin aikana miesten maajoukkueen tulostaso on ollut kaukana huippuvuosista, ja Suomi putosi Hopeiseen liigaan. – Kotikisat ovat todella tärkeä paikka näyttää ja saada hyvä tulos. Lentopallon kiinnostavuuden ja tulevaisuuden kannalta se on todella tärkeä turnaus, Esko näkee. Tulevat passarit Joskus tulee vääjäämättä aika, kun Esko ripustaa pelikengät naulaan. Silloin uusien nimien on astuttava kirkkaampaan valokeilaan. Nykyinenkin ykköspassari Eemi Tervaportti on jo 30-vuotias. Taustalla kolkuttelee muutama lupaava nuori, kuten 19-vuotias Fedor Ivanov ja 22-vuotias Akseli Lankinen . – Eemikään ei ole enää nuori. Hyvä että nuoria on tulossa takaa. Ratkaisevaa on millaisiin seuroihin ja sarjoihin he pääsevät tulevaisuudessa pelaamaan. – Itseäni kehitti kaikkein eniten, kun pääsin hyvään valmennukseen ja parempiin sarjoihin. Suomesta eteenpäin olisi päästävä. Mutta ainakin vielä hetken voi suomalainen lentopalloyleisö uskoa pallon Mikko Eskon pehmeisiin sormiin. Miesten leiriryhmä Salossa 15.-25.7. Passarit Fedor Ivanov (Savo Volley) Akseli Lankinen (Decospan VT Menen, Belgia) Mikko Esko (VaLePa) Hakkurit Samuli Kaislasalo (vapaa agentti) Aaro Nikula (VaLePa Sastamala Tampere) Veeti Nikkinen (Kuortane) Yleispelaajat Juho Kaunisto (VaLePa Sastamala Tampere) Antti Ronkainen (vapaa agentti) Niklas Seppänen (Hurrikaani Loimaa) Niko Suihkonen (Plessis Robinson VB, Ranska) Mikko Räsänen (Savo Volley) Elviss Krastins (vapaa agentti) Keskipelaajat Mikko Karjarinta (VaLePa Sastamala Tampere) Severi Savonsalmi (Savo Volley) Tommi Siirilä (Savo Volley) Sauli Sinkkonen (vapaa agentti) Markus Väisänen (Lentopalloseura Etta) Henrik Porkka (Näfels, Sveitsi) Liberot Lauri Kerminen (vapaa agentti) Voitto Köykkä (Akaa Volley)