Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Blogit Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Kolumni: Yleispelaajien vuosi

Otsikkoon sopisi lisätä vielä yksi yleisadjektiivi, eli hyvien yleispelaajien vuosi. Vammalan Lentopallolla on harvinaisen tasokas nelikko yleispelaajan paikalle. Kuusikkopaikasta Olli Kunnarin hartioiden takana kisaavat Timo Jokinen , Peetu Mäkinen ja Niko Kärkkäinen . Peetu ja Niko ovat ominaisuuksiltaan enemmän hyökkäyspainotteisia pelaajia, Timo suoriutuu luontevasti myös vastaanottajana. Joukkueen sarjasijoitus ja yleispelaajien taso kulkevat käsi kädessä pitää karkeana yleistyksenä paikkansa. Alkavalla sarjakaudella huomio kiinnittyy juuri joukkueiden yleispelaajien nimilistaan. Sillä perusteella VaLePa, Loimaan Hurrikaani, Leka-Volley ja Kokkolan Tiikerit on helppo nimetä ennakkosuosikeiksi. Muille joukkueille jää yllättäjän rooli yksittäisissä otteluissa. Koko viime kevään mitalikolmikko vaihtoi valmentajaa alkavalle kaudelle. Pronssijoukkue Hurrikaanin Lauri Rantanen sai tosin vetovastuun jo kesken edellisen kauden. VaLePan uusi valmentaja Sami Kurttila muistetaan Sun-Volleyn menestysvuosilta, mutta Tiikerien Jukka Mäkihannu on vielä vieras nimi. Kotimaisen sarjan rinnalla valmentaja Sami Kurttila joutuu miettimään myös joukkueen iskukykyä CEV-cupissa. Euro-otteluiden ilmapiiri on muuttunut valtavasti parin-kolmen edellisen vuoden aikana. Media ja julkisuus ovat isossa roolissa ruokkineet europelien menestysodotuksia. Edellisvuosien sijoitusten avulla VaLePa välttää ensimmäiset karsintakierrokset ja urakka alkaa vasta joulukuussa serbialaisjoukkuetta vastaan. Sun-Volleyllä ei aikanaan ollut kunnolla paukkuja eurorumbaan, nyt VaLePan organisaatiolla on jo rutkasti kokemusta kansainvälisistä peleistä. Nuorentuneen maajoukkueen yleispelaajat olivat suurennuslasin alla EM-karsintapeleissä. Nousujohteinen turnauspelaaminen nosti Suomen ensi syksynä Puolassa pelattavaan lopputurnaukseen. Aivan Euroopan kärkikastiin kiilatakseen Suomi tarvitsee yleispelaajiltaan lisää hyökkäysvoimaa, enkä pitäisi ihmeenä, jos maajoukkueen päävalmentaja Tuomas Sammelvuo ottaisi yhteyttä Kurttilaan. Sen keskustelun toivelistalla olisi hakkuri Urpo Sivulan peluuttaminen yleispelaajan paikalla ja Peetu Mäkiselle mahdollisimman paljon peliaikaa.