Ladataan
Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Koronavirus Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Live Vammalan Yrittäjät

Antti Esko löysi uuden mieluisan ammatin lentopallouran jälkeen – Viime keväänä hän kuitenkin pelasi taas hetken passarina yllätysjoukkueessa

VaLePan entisen pitkäaikaisen passarin ja kapteenin Antti Eskon pelipaita nousee 13. maaliskuuta Vexve Areenan kattoon. Minkä arvon mies antaa kunnianosoitukselle? –  Suurimman mahdollisen arvon, onhan VaLePa sydämeni joukkue, vaikka olen pelannut muuallakin. Oman urani kirkkaimmat menestyksen hetket olen kokenut juuri VaLePassa. Tuleeko itku silmään pelinumeron jäätyessä? –  Voi olla, että kyynel tirahtaa, olenhan melkoinen tunnelmoija. Mutta aion siitä huolimatta selvitä kunnialla sovitusta puheenpätkän pidosta. Kolme suurta peliä Antti Eskon mukaan hänen peliuransa kolme suurinta hetkeä liittyvät VaLePan 2010-luvun peleihin. Pelillisesti ykkönen on hänen mielestään Suomen mestaruus vuonna 2014. – Olimme tuolloin kypsä ja taitava joukkue. Osasimme varautua kentällä kaikkiin mahdollisiin tilanteisiin. Pelitasomme oli korkea, eikä heilahdellut yhtään pelin aikana, Esko perustelee. Finaaliottelu 2011 oli Eskon mielestä kokemuksena järisyttävä, kun taas vuoden 2012 mestaruuspeli oli tunnelmaltaan kaikkein huikein. Vuoden valmistautuminen ennen viimeistä peliä Esko päätti uransa ammattilaisena vuonna 2016. Hän kertoo valmistautuneensa henkisesti lopettamiseen vuoden verran kaikessa hiljaisuudessa. Tuona aikana hän päätti hankkia uuden ammatin. Haaveena oli myyntialan työ. Hän jopa suoritti myöhemmin verkossa merkonomin tutkinnon unelmaa edistääkseen. Samalla mies päätti, ettei toteutakaan sitä urasuunnitelmaa, josta parikymppisenä haaveili. Eli että pelaa 40-vuotiaaksi ja rupeaa sitten valmentajaksi. Urheilusta hyötyä uusissa töissä Kun pelit loppuivat, Eskolla ei ensimmäisen kahden viikon aikana ollut selkeää suunnitelmaa jatkosta ja uudesta työnantajasta. Sitten kävi niin, että Eskolle tarjottiin myyjän paikkaa sastamalalaisessa PT-Designissa. Mies kiersi 2,5 vuotta läntisessä Suomessa myymässä liikelahjoja yrityksille. Hän nautti työstään ihmisten parissa. Seuraavaksi hän sai pestin Tampereelta kokonaisvaltaista rekrytointipalvelua harjoittavasta Studentwork Finlandista. Se muun muassa hakee asiakasyrityksilleen potentiaalisia työntekijöitä toimihenkilötehtäviin. Kyse ovat useimmiten vastavalmistuneiden ensimmäisistä koulutusta vastaavista työpaikoista. – Meillä on vahva maine korkeakouluopiskelijoiden ja vastavalmistuneiden keskuudessa. Minun tehtäväni on löytää yrityksiä, joilla on rekrytointitarpeita ja jotka haluavat ulkoistaa rekrytoinnin meille. Lisäksi huolehdin jo olemassa olevista asiakkaista. Kyseessä on useimmiten vastavalmistuneen ensimmäinen koulutusta vastaava työpaikka. Esko nimitettiin hiljattain myyntitiimin vetäjäksi. –  Urheilusta on selkeästi ollut hyötyä ammatissani. Urheilu opettaa määrätietoista tekemistä, ahkeruutta, yhteen hiileen puhaltamisen taitoa ja nöyrää oppimista. Juniorina Antti Esko opiskeli kokiksi ja liikuntaneuvojaksi. Kumpaakaan työtä hän ei ole tehnyt päiväkään. – Mutta ruokaa osaan kyllä laittaa. Pikapesti Häijään Äijissä Lentopalloon Esko ei ole juuri koskenut lopettamisen jälkeen muuta kuin 10-vuotiaan Veeti -pojan valmentajana. Poika pelaa D-junnuissa ja into on kova. Tyttären Lilin (5 vuotta) kanssakin on jo sisällä palloiltu. Yhden poikkeuksen vanha pelimies sentään teki viime keväänä. Hän pelasi 2-sarjan Häijään Äijissä neljä ottelua täysin kylmiltään. – Tuurasin joukkueen sairastunutta passaria paljolti siitä syystä, että joukkuetta valmensi entinen junnumaajoukkueaikainen valmentajani Aarni Alanen . Ympyrä ikään kuin sulkeutui vuosikymmenien jälkeen. – Kunnon puolesta ei ottanut koville, mutta pakko on sanoa, että ilman harjoittelua lentopallo on vaikea laji, Esko tuumaa hymyillen. Tätä nykyä mies kuntoilee pelaamalla kerran viikossa koripalloa sekä käymällä kuntosalilla ja avannossa.