Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Blogit Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Altavastaajat toivat VaLePan ensimmäisen SM-mitalin

Tänä keväänä tulee kuluneeksi 25 vuotta siitä, kun VaLePa otti ensimmäisen SM-mitalinsa. VaLePa voitti vuonna 1992 pronssiottelussa Raision Loimun 3-2. Mitalijoukkue oli kutsuttu kunniavieraaksi, kun VaLePa kohtasi lauantaina Vantaa Ducksin. VaLePan pronssijoukkueessa pelasivat Petteri Laurila , Mikko Pyrhönen , Markku Raatikainen , Janne Pulkkinen , Timo Mäkelä , Jukka-Pekka Vuorenmaa , Kari Mäkinen , Esa Kotiranta ja Ain Pork . Joukkuetta valmensi Laimons Raudsepp . Pronssijoukkue oli Porkia ja Raudseppia lukuunottamatta paikalla Vexve Areenalla lauantaina. Tiettävästi Pork ei päässyt paikalle töidensä takia ja Raudsepp taas oli lentopallo-ottelussa. Pronssimiehet muistavat, miten joukkue lähti kauteen altavastaajan asemasta. Valepalla ei ollut aiempaa menestystä. – Me ei todellakaan oltu mikään tähtisikermä. Kukaan ei odottanut meiltä mitään. Oli varmaan povattu, että oltaisiin melkein häntäpäässä, Esa Kotiranta kertoo. Joukkue ei ollut kasassa kuin seuraavan kauden, jolloin se karsiutui ensimmäisissä pudotuspeleissä. Useampi joukkueen pelaajista voitti urallaan SM-mitaleja muissa joukkueissa. VaLePan pronssi oli kaikille ensimmäinen mitali. – Kyllähän siinä ottelupallon jälkeen riemu repesi, Kotiranta sanoo. Petteri Laurila voitti pitkällä urallaan mitaleja sekä SM-sarjassa että useiden Euroopan maiden pääsarjoissa. Laurila muistelee, että kauden keskivaiheilla yhteispeli löytyi ja yllättäen VaLePa alkoi haastaa kärkijoukkueitakin. – Raisiossa otettiin ensimmäinen vierasvoitto Loimusta. Sen pelin jälkeen oli jotenkin hyvä flow päällä ja päänahkoja alkoi tippumaan. Joka peliä lähdettiin voittamaan, tuli vastaan kuka vaan, Laurila kertoo. Markku Raatikaisen mukaan erityisesti vastaanottopeli lähti kulkemaan. – Meillä oli sillä kaudella varmasti liigan paras vastaanotto. Sen varaan oli hyvä rakentaa, Raatikainen sanoo. Raatikainen muistelee, että VaLePa pelasi finaalipaikasta Isku Volleyta vastaan. Tasaisen väännön jälkeen Isku Volley vei ottelun ja eteni finaaliin, jossa se kohtasi Kups-Volleyn. Kups voitti lopulta mestaruuden. Pelistä ei tiettävästi ole olemassa videotaltiointia, joten muistikuvat pelin kulusta ovat jo hieman hämärtyneet. Pronssimiesten keskustelussa syntyy epäselvyyttä siitä, ratkesiko ottelupallo Jukka-Pekka Vuorenmaan torjuntaan vai virolaisvahvistus Ain Porkin iskuun. Myös Loimu kävi kahdesti pisteen päässä voitosta. – Meillä oli kuitenkin koko ajan oli tunne, että voitto tulee, Kotiranta sanoo. Juttua korjattu 7.3. klo 13.21: Mika Pyrhönen korjattu Mikko Pyrhöseksi.