Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Blogit Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

”Lentopallo merkitsee täällä tosi paljon” – VaLePan kultajuhlat vetivät torin täyteen

Sastamalan keskustassa käy kuhina. Torilla seisoo kymmenittäin VaLePan väreihin pukeutuneita ihmisiä, vaikka ilma on kylmä – ja kultajuhlat alkamassa vasta puolen tunnin kuluttua. – Olihan se ihan huikeaa! Kävin katsomassa kaikki kotipelit täällä Sastamalassa ja vieraspelit Loimaalla, kertoo VaLePa-kaulahuiviin kietoutunut Nana Vierula . Kaulahuivia täällä myös tarvitaan, sillä torilla käy ilkeä viima. Paikalle valuu siitä huolimatta alinomaa lisää väkeä. – Lentopallo on kaikki kaikessa, sanoo sastamalalaiskultamitalisti Timo Jokisen isä Antti . Ihmisten kasvoilla on reipas hymy, ja kaikki tuntuvat puhuvan joko Olli Kunnarista tai Urpo Sivulasta . Lentopalloilijat vaikuttavat suuren luokan tähdiltä kotiyleisönsä puheissa. – Olli Kunnari on paras. En ole ennen nähnyt niin hyvää pelaajaa, vaikka lentopalloa on tullut katsottua 1970-luvulta saakka. Kunnari osaa pelata järjellä, sastamalalainen Timo Suuniitty ylistää. – Urpo Sivula. Hän on hyvä pelaaja, toteaa Leevi Laikko NHL-seura Winnipeg Jetsin lippalakki päässään. Lentopallo on ilmiselvästi tekijä, joka yhdistää sastamalalaisia liiman tavoin. Se kuuluu paitsi fanien myös päättäjien puheissa. – Se on monessa asiassa keulakuva, joka tuo Sastamalan esiin positiivisessa valossa, sanoo VaLePan puheenjohtaja Jarmo Nieminen . Sama henki kuuluu myös kaupunginjohtaja Jarkko Malmbergin puheessa. – Me kaikki sastamalalaiset olemme todella ylpeitä teistä! hän julistaa ennen kuin luovuttaa Sastamalan kaupungin nimissä 10 000 euron lahjashekin VaLePalle. Hyvä yhteishenki innostaa yleisöä, joka antaa aplodit aina, kun joku kehuu VaLePan fanikulttuuria. Ilmapiirin voisi kiteyttää VaLePan iskulauseeseen ”Ei oo mua, on vaan me”. Suurimmat aplodit saa kuitenkin varsinainen kultajoukkue, joka lipuu rekan lavalla torin laidalle ja astelee sitten lavalle kotiyleisönsä juhlistettavaksi. Joukon kärjessä kulkee kapteeni Mikko Esko , joka kantaa kädessään mestaruuspokaalia. Tuo symboli saapuu nyt kolmatta kertaa historiassa Sastamalaan. – Tuntuu todella hienolta, kun kova työ tuo palkinnon, sanoo Olli Kunnari fanilauman edessä. Potin räjäyttää kuitenkin Urpo Sivula, jonka sanoja yleisö suorastaan janoaa. – Eihän sitä koskaan tiedä, vaikka jatkaisin täällä VaLePassa, Sivula vihjaa yleisön räjähtäessä aplodeihin. Myös venezuelalaishakkuri Jesús Chourion puhe saa yleisön iloiseksi. Chourio ei puhu englantia saati suomea, mutta kun tulkki kertoo, että Chourio on erityisen iloinen siitä, kuinka hänet on otettu vastaan Sastamalassa, aplodit raikaavat kovaan ääneen. Torijuhlan jälkeen kaduilla kävelee tyytyväisiä ihmisiä. He saivat sitä, mitä halusivatkin, ja VaLePasta on tullut entistä vahvempi osa Sastamalan kulttuuria. – Lentopallo merkitsee täällä tosi paljon, toteaa itsekin lentopalloa harrastanut VaLePa-fani Päivi Vahela-Nykänen . Vahela-Nykänen painottaa, että VaLePa yhdistää sastamalalaisia keräten erilaisia ihmisiä saman asian äärelle. – Ja onhan se uskomatonta, että näin pienellä paikkakunnalla on tällainen joukkue.