Ladataan
Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Koronavirus Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Live Vammalan Yrittäjät

Kunnarin manttelin perijä Sakari Mäkinen teki nopean päätöksen: ”Rakkaaseen kotiseuraan haluan palata” – Tällainen on VaLePan ensi kauden joukkue

Lentopallon liigaseura VaLePa saa sastamalalaisen vastuunkantajan seitsikkoonsa, kun kiikkalaislähtöinen Sakari ”Sakke” Mäkinen tekee paluun kasvattiseuraansa. Mäkinen on yksi VaLePan keskiviikkona julkistetun ensi kauden joukkueen runkopelaajista ja sovittelee harteilleen uransa päättäneen Olli Kunnarin kuninkaan viittaa. Myös Ranskaan sopimuksen julkaisseen Niko Suihkosen yleispelaajan tontti odottaa nyt täyttäjäänsä. Mäkinen on valmis hyppäämään näiden miesten pelisaappaisiin. – Sitä varten tänne on tultu, 25-vuotias kiikkalaispelaaja sanoo. Mäkisen ratkaisu oli selvä jo keväällä, kun VaLePa oli yhteydessä häneen. Vanhassa kotiseurassa oli luvassa myös vastuuta. – Muista vaihtoehdoista ei oikein lähdetty edes keskustelemaan. Aika nopeasti syntyi se päätös, että rakkaaseen kotiseuraan haluan palata. Mäkisen viime kauden seura Hurrikaanikaan ei ollut poissuljettu mahdollisuus, mutta paluu kotiseuraan painoi nyt vaa’assa enemmän. ”Pystymme olemaan vaadittavalla tasolla” Mäkinen tulee VaLePaan kovin tavoittein. Hän sanoo, että menestymään tottuneelta sastamalalaisseuralta ei voi muuta odottaa nytkään. – VaLePassa ei voi muuta lähteä hakemaan kuin mestaruutta. Kaikki viime kaudesta jatkavat pelaajat tietävät, että saavat nyt isompaa roolia. Vaikka porukka uusiutuu, pystymme olemaan sillä tasolla kuin vaaditaan, Mäkinen uskoo. VaLePan avauskokoonpano muuttuu ensi kaudeksi melkoisesti Mikko Oivasen ja Olli Kunnarin lopetettua. Joukkueen viime kauden kokoonpanosta ovat pois myös Arttu Lehtimäki, Niko Suihkonen, Erik Sundberg, Aleksi Mutka ja Markus Kaurto. Toistaiseksi 12 pelaajan listalla ei ole pelaajia, joiden kanssa Mäkinen olisi pelannut ennestään. – Osa on niin paljon nuorempia ja Mikko niin paljon vanhempi, Mäkinen naurahtaa. Poika palaa miehenä Sakari Mäkinen edusti VaLePaa viimeksi keväällä 2015, minkä jälkeen hän siirtyi vastuurooliin Iskuun Tampereelle ja sieltä ammattilaiseksi Belgiaan ja Valko-Venäjälle. Viime kaudella 189-senttinen Mäkinen pelasi Hurrikaani-Loimaan riveissä – ja hyvin pelasikin. Hän oli kesken jääneen kauden runkosarjassa pistetilaston nelonen, ässätilaston kakkonen ja torjuntatilaston kolmonen. Lisäksi hänet valittiin Mestaruusliigan tähdistön toiseksi yleispelaajaksi. Millainen pelimies nyt palaa takaisin kotiyleisön eteen? – No mies ainakin. Viimeksi, kun täällä pelasin, olin poika ja muutin vasta pois kotoa. Toivottavasti olen kasvanut ihmisenä ja totta kai olen pelillisestikin huomattavasti kokeneempi nyt. Pelaajia tarjolla enemmän kuin joukkueita Lentopallon liigaseuroista monet ovat jo julkistaneet ensi kauden pelaajiaan. Esimerkiksi Hurrikaanista ulkomaan kortin ovat valinneet hakkuri Antti Ropponen ja keskipelaaja Henrik Porkka sekä Savo-Volleysta yleispelaaja Miro Määttänen. Useissa seuroissa paikkoja on avautunut tulevaisuuden pelaajille. Mäkinen arvioi, että liigan taso ei tule paljoa heikkenemään. Hän sanoo, että vielä koko asiaan on kuitenkin vaikea ottaa kantaa. – Hyvin harvalla seuralla on vielä lähellekään ykköskuusikkoa hankittuna. Näyttää siltä, että pelaajia on nyt enemmän tarjolla kuin joukkueita. Voi mennä elo-syyskuulle ennen kuin tiedetään. Kotimaiset seurat ovat silti tehneet jo koviakin hankintoja. Yhdeksi sellaiseksi Mäkinen nostaa Niklas Seppäsen siirtouutisen Hurrikaaniin. Kandityö kesällä Lentopallon lisäksi Mäkinen on viime vuodet opiskellut. Nyt päättymässä on kolmas vuosi Tampereen teknillisessä korkeakoulussa. Alana on tietojohtaminen. Tänä kesänä kiikkalainen aikoo tehdä kandityönsä ja jatkaa opintoja lentopallon ehdoilla myös tulevalla kaudella. Myös he liittyvät liigarinkiin VaLePan liigaringissä nähdään ensi kaudella myös muita uusia kasvoja. Karelian Hurmoksesta seuraan siirtyy yli kaksimetrinen, vuonna 1998 syntynyt kovakätinen yleispelaaja Juho Kaunisto. Hän on pelannut aikaisemmin liigaa myös Leka Volleyssa ja Vantaan Ducksissa. Uusiin nimiin liigatasolla lukeutuvat myös seuran 2000-luvulla syntyneet omat juniorit; 2001 syntynyt hakkuri Matias Tihumäki (200 cm), vuotta vanhempi yleispelaaja Paavo Kaski (192 cm) ja vuonna 2002 syntynyt passari Aaro Pihlajamäki (187 cm). Huittislainen Tihumäki tulee VaLePaan Kuortaneen urheilulukiosta. Tihumäki on pelannut juniorivuosinaan FC-57:ssä Harri Alakosken ja Jarmo Tervaportin sekä VaLePassa Jukka Tapion valmennuksessa. Paavo Kaski puolestaan on yksi Sauli ”Pappa” Vainiomäen liigatasolle edenneistä valmennettavista. Viime kaudella hän pelasi VaLePan 1-sarjaa. Hän suorittaa parhaillaan varusmiespalvelustaan. VaLePan ykkössarjajoukkueesta liigaan siirtyy myös Aaro Pihlajamäki. Hän on pelannut juniorivuosinaan FC-57:ssä Jarmo Tervaportin opissa sekä VaLePassa Sauli ”Pappa” Vainiomäen, Jukka Tapion ja Harri Lehtimäen valmennettavana. B-poikaikäisenä vuonna 2019 Pihlajamäki pelasi Lehtimäen luotsaamassa joukkueessa Suomen mestariksi ja hänet valittiin kisojen All Stars -joukkueen passariksi. Passarit: Mikko Esko ja Aaro Pihlajamäki Keskitorjujat: David Pettersson, Mikko Karjarinta ja Anssi Vesanen Yleispelaajat: Sakari Mäkinen, Ilari Toimela, Paavo Kaski ja Juho Kaunisto Hakkurit: Aaro Nikula ja Matias Tihumäki Libero: Risto Ruohola Valmennus: Janne Kangaskokko Fysioterapia: Jaro Nieminen Huoltaja: Manu Soro