Ladataan
Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Kaupallinen yhteistyö

SM-kultaa! VaLePan seurahistorian ensimmäiseen juniorimestaruuteen valmentanut Harri Lehtimäki: "Jostain tuli tunne, ettei tätä hävitä” – Katso kuvat ja video: Näin pikkupukit juhlivat mestaruutta

VaLePan B-pojat tekivät tiettävästi historiallisen tempun ja voittivat seurahistorian ensimmäisen juniori-ikäluokkien Suomen mestaruuden sunnuntaina Jyväskylässä. Joukkue eteni tappioitta finaaliin ja voitti siinä loppuotteluparinsa Maskun Katajan erin 2-0. VaLePa lähti turnaukseen yhtenä ennakkosuosikeista pelattuaan koko kauden ikäluokan neljän kärkijoukkueen joukossa. Maaliskuun lopun välieräturnauksessa joukkue lunasti hyvällä pelillä piikkipaikan finaaliturnaukseen voitettuaan siihen asti ikäluokan pelejä hallinneen Pielaveden Sampon. Aikaisemmilla peleillä ei ollut kuitenkaan merkitystä lauantaiaamuna, kun tosipelit alkoivat. Välierän voitto oli jo menossa Saloon Pikkupukeiksi nimetyn VaLePan juniorijoukkueen tie mestaruuteen ei ollut helppo. Joukkue selvitti alkulohkonsa pelit lauantaina selvin numeroin, mutta jo illan puolivälierässä joukkueelta vaadittiin kunnolla voitontahtoa. Virtain Veikot laittoi joukkueen tiukoille toisessa erässä ja VaLePa voitti sen vasta jatkopisteillä. Samaa luonteenlujuutta joukkueelta vaadittiin sunnuntaiaamun jännittäväksi muodostuneessa välieräpelissä Salon Viestiä vastaan. Viesti sai otteluun huippualun VaLePan poikien jännittäessä ja varoessa virheitä. Salo vei ensimmäisen erän ja oli toisessakin jo ottelupallotilanteessa. VaLePan valmennusjohto pysyi kuitenkin kylmänrauhallisena, samoin pojat, jotka kuroivat piste-eron kiinni ja voittivat erän jatkopalloilla ja koko ottelun erin 2-1. Juttu jatkuu kuvan jälkeen. ”Itsekin ihmettelin, kun ei hermostuttanut” Joukkuetta on valmentanut kaksi kautta pitkän linjan lentopallovalmentaja Harri Lehtimäki. Hän sanoo luottonsa poikiin ja kauden päätavoitteeseen säilyneen koko ajan. – Itsekin ihmettelin, kun ei hermostuttanut oikein missään vaiheessa. Jostain vain tuli tunne, ettei tätä hävitä, Lehtimäki toteaa. Hän kertoo olleensa mestaruuden ratkettua todellisessa sosiaalisen median myrskynsilmässä. – Kaikki vanhat valmennettavat ja vanhat pelikaveritkin ovat onnitelleet, sanoo Lehtimäki, joka on nyt ollut valmentamassa niin seuran ensimmäistä miesten kuin junioreidenkin joukkuetta Suomen mestaruuteen. Miesten mestarijoukkueen valmentajana Lehtimäki toimi Ugis Krastinsin aisaparina vuonna 2012, kun VaLePa otti miesten seurahistorian ensimmäisen mestaruuden. Mestaruuspokaali pääsi joukkueen kanssa suihkuun voittopelin jälkeen. Juttu jatkuu videon jälkeen. ”Pojat olivat joukkue” VaLePan pikkupukkien vahvuus oli koko kaudella joukkuepeli. – Pojat olivat joukkue. Muut olivat enemmän kerättyjä porukoita. Miesten kakkossarjassa hiottiin asioita kuntoon. Kaikki pojat tiesivät, mikä on heidän tehtävänsä, laittoi heidät mihin vaan, Lehtimäki arvioi. Mestarijoukkueen pelaajista suurin osa vanhenee ensi kaudeksi A-ikäisiksi. Myös Lehtimäen tulevaisuuden tulevaisuuden kuviot ovat tällä hetkellä auki. – Joukkueessa on hyvä runko jollekin, joka rupeaa jatkamaan, Lehtimäki sanoo. Vuosina 2002-2003 syntyneiden poikajoukkueiden mestaruudet ratkottiin 12 joukkueen finaaliturnauksessa Jyväskylässä 13.-14. huhtikuuta. Turnauksen allstars-seitsikkoon valittiin kolme pelaajaa VaLePasta; yleispelaaja Olli Kivimäki, passari Aaro Pihlajamäki ja libero Juuso Palonen. Finaaliturnaukseen selvitti tiensä myös VaLePan B-poikien 2-joukkue, joka sijoittui turnauksessa 10:nneksi. Edit. 15.4. klo 16.03: Korjattu VaLePan ensimmäinen mestaruusvuosi.