Ladataan
Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Kaupallinen yhteistyö

Menestykseen on totuttu

Lentopallosyksyn tositoimet alkavat jo huomenna Suomen maajoukkueen osalta Olympiakarsinnoilla Kiinassa. Turnauksessa Suomi kohtaa Kanadan, Argentiinan ja isäntämaa Kiinan. Lohkon voittaja lunastaa paikan ensi kesän Tokion olympialaisiin. Vielä muutama vuosi sitten odotusarvot jopa olympiapaikan suhteen olisivat olleet vastaavassa tilanteessa korkealla. Tällä kerralla Suomella ei ole aivan huippuvuosien tasoista pelaajamateriaalia. Julkinen sana ja lajiystävät ovat tottuneet menestykseen, mutta jollakin tapaa lajin kansainvälinen virtaus on ajanut Suomesta ohi. Huippumailla joukkuepeli on käsittämättömän suoritusvarmaa ja fyysisesti vahvaa. Tosissaan Suomi saa pelata myös lentopallon EM-kisojen alkulohkossa syyskuussa Sloveniassa. Suomen lohkossa ovat Slovenia, Venäjä, Turkki, Valko-Venäjä ja Makedonia. Alkulohkosta neljä parasta pääsee jatkoon 16 joukkueen neljännesvälieriin. Kahden vuoden välein pelattavissa EM-kisoissa Suomi on totuttu näkemään sijoilla 8–12, sensaationa vuoden 2007 Moskovan kisojen neljäs sija. Menestysvuodet paransivat samalla Suomen rankingasemaa. Olympiakarsinta ja EM-turnaus näyttävät nyt mistä puusta Suomen nykyinen joukkue on veistetty. Kaikkensa kentälle antaen Suomella on EM-kisoissa saumat 16 joukkoon. Harvinaista herkkua on Suomen naisten maajoukkueen paikka tämän vuoden EM-lopputurnauksessa. Kisat Turkissa alkavat perjantaina 23. elokuuta. Edellisen kerran Suomen naiset olivat EM-lopputurnauksessa 30 vuotta sitten. Maajoukkueen tavoin sukupolvenvaihdosta on Vammalan Lentopallonkin joukkueessa. Suurin muutos on Janne Kangaskokon astuminen vastuuvalmentajan saappaisiin. Monivuotinen kakkosvalmentaja on saanut ammentaa pakkiinsa elementtejä eri valmentajilta ja monen eri kulttuurin ammattipelaajilta. Nyt työsarkaa riittää, nuorten pelaajien kehittäminen, optimaalisen kauden suunnittelu ja maalina tietysti kirkkain mitali keväällä. Uuden päävalmentajan haasteet ovat isot, siinä ei työtunteja mitata. Julkaistujen pelaajamuutosten perusteella VaLePalla vaikuttaa olevan koossa ilmeeltään yhtenäinen ja nuorten miesten osalta todella kehitysnälkäinen joukkue. Nyt joukkueella on myös kunnolla aikaa valmistautua syksyn ensimmäiseen Mestarien liigan karsintapeliin. Valko-Venäjän Shakhter Soligorsk kohdataan vasta marraskuun alussa. Kirjoittaja on lentopallofani. ”Uuden päävalmentajan haasteet ovat isot, siinä ei työtunteja mitata.”