Ladataan
Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Blogit Kaupallinen yhteistyö Tulospalvelu

Kakkossarjasta maajoukkueeseen: Saara Esko on mukana syksyn EM-kisoissa – ”Koskaan ei saisi tällaista hullua yllyttää”

VaLePan naisten 2-sarjajoukkuetta päättyneellä kaudella kipparoinut ja joukkueen avainpelaajaksi noussut Saara Esko tekee paluun Suomen naisten lentopallomaajoukkueeseen. 38-vuotias Esko on mukana päävalmentaja Tapio Kangasniemen nimeämässä maajoukkueryhmässä, joka pelaa Kultaista liigaa touko- ja kesäkuussa sekä EM-kisoissa elo-syyskuun vaihteessa. Ryhmään on nimetty myös toinen sastamalalaislähtöinen pelaaja, Nurmon Jymyssä pelannut Karoliina Friberg. Esko on pitänyt aktiiviurallaan useita vuosia taukoa. Hänen edellinen maajoukkuepelinsä on vuodelta 2010, jolloin hän edusti seuratasolla italialaista Capria. ”Laitetaanko pikkuprojekti käyntiin?” Nyt nimettyyn maajoukkueeseen Esko päätyi ryhdyttyään 2004-2005 syntyneiden tyttöjen maajoukkueen apuvalmentajaksi viime vuonna. –  Yhdessä torjuntaharjoituksessa Tase (päävalmentaja Kangasniemi) kysyi, pystynkö lyömään sen verran, että saadaan tytöille hyvä torjuntaharjoitus. Tase otti muutaman lyönnin jälkeen olkapäästäni kiinni ja totesi, että olisi 8 kuukautta aikaa, että laitetaanko pikkuprojekti käyntiin, Esko kertaa. – Sitten nostettiin faktat pöytään. Mietin, miten voin hyödyttää joukkuetta ja pystynkö nousemaan fyysisesti sille tasolle. Eihän tällaiseen projektiin voi lähteä ihan soitellen, Esko sanoo. Hän naurahtaa, että päävalmentaja meni kysymään asiaa väärältä henkilöltä. –  Koskaan ei saisi tällaista hullua yllyttää. Eihän pelisieluni kuole koskaan. Fysiikka jo maajoukkuetasoa Esko on nyt tehnyt pari kuukautta valmentajien harjoitusohjelmia. Testit osoittavat, että Esko on fyysisestikin hyvässä kunnossa. 20 metrin vedoissa hän on maajoukkueen kärkitasoa, eikä kurotuskorkeus jää paljon naisen omasta huippuvuosien maksimista. – Yhtenä aamuna hyppäsin tyttöjen leirillä 306. Kun joskus on tehnyt kovan työn, ei se näköjään häviä, sanoo aktiiviaikanaan 315:een kurottanut pelaaja. – Varmasti vielä paljon on tekemistä, mutta kyllä nyt jo huomaa fysiikassa eroja. Lajiharjoituksia Esko on toistaiseksi tehnyt vähän. Ensimmäinen maajoukkueleiritys alkaa 6. toukokuuta ja sitä sastamalalaispelaaja odottaa innolla. – Uskon, että lajitaito tulee nopeasti esille tasokkaassa harjoittelussa. Toivottavasti minusta on jotain hyötyä maajoukkueelle. –  Odotan ihan hirveästi treenien alkua, että näkisin tämän hetken tasoni ja sen miten korkealle tasolle pystyn vielä nousemaan. Esko muistuttaa, että hänen maajoukkuepäätöksensä on vaatinut paljon myös muilta. – Iso kiitos kuuluu Mikolle (Esko) ja äidilleni, joka on hoitanut lapsia, kun olen ollut leireillä, sekä työnantajilleni Royal Kalusteiden Jenni ja Petri Malmströmille, jotka ovat mahdollistaneet tämän projektin olemalla joustavia. VaLePan naisten edustusjoukkueen projekti jatkuu Saara Esko on ollut päättyneellä kaudella avainpelaaja VaLePan naisten edustusjoukkueessa. Naisten 2-sarjajoukkueella on käynnissä kahden vuoden projekti, jossa tavoitteena on nousta ensi kauden jälkeen 1-sarjaan. Saara Esko on lupautunut olemaan mukana projektissa myös ensi kaudella. – Syksyllä on tarkoitus olla jälleen mukana. Kesällä on nyt vähän eri harjoituskuviot, Esko sanoo. Hän toivoo, että voisi omalla esimerkillään toimia motivaattorina myös VaLePan nuorille tyttöpelaajille. Myös maajoukkueeseen hän arvioi tuovansa kokemusta ja tahtoa. – Se on dna:ssa, että yrittää aina parasta omaa suoritustaan. En kehtaa olla huono, niin kuin en ole kehdannut olla 2-sarjassakaan. VaLePan naisten 2-sarjajoukkue uudistuu VaLePan 2-sarjajoukkueen joukkueenjohtaja Antti Turri arvelee, että Saara Esko on ensimmäinen pelaaja, joka nousee ValePan naisten lentopallojoukkueesta maajoukkueeseen. – Toivottavasti ei kuitenkaan viimeinen. Olemme erittäin ylpeitä, että joukkueessamme on tuollainen tähti, huippu-urheilija ja esikuva, Turri toteaa. VaLePan naisten 2-sarjajoukkue uudistuu ensi kaudeksi jonkin verran. Joukkueen nuori lupaus Teija Vuorenmaa on tehnyt 1 vuoden sopimuksen Saloon LP-Viestin kanssa. Hän pelaa siellä 1-sarjaa ja on mukana liigan treeniryhmässä. VaLePan 2-sarjajoukkueeseen tekee puolestaan paluun Lp Vampulassa 1-sarjaa pelanneet VaLePan kasvatit keskitorjuja Jasmin Tuominen ja yleispelaaja Ella Marila. Juttua päivitetty 15.4. klo 12.48 Saara Eskon kommenteilla. Klo 14.25 korjattu Eskon ikä. Saara Esko 38-vuotias. Asuu Sastamalassa VaLePan liigapassarina pelaavan Mikko Eskon kanssa. Parilla on kaksi lasta. On pelannut huipputasolla niin Suomen maajoukkueessa kuin ulkomaisissa seuroissa; muun muassa Saksassa, Belgiassa ja Italiassa. Ennen uusinta maajoukkuekomennusta hänellä on takanaan tasan sata maaottelua. Debytoi naisten maajoukkueessa tyttönimellä Loikkanen vuonna 1998 ja toimi pitkään myös maajoukkueen kapteenina. Pelasi neljä peliä LP-Vampulan liigajoukkueessa 2016, mutta paluu katkesi eturistisiteen katkeamiseen. Tällä kaudella Esko on pelannut 2-sarjaa VaLePan paidassa.