Ladataan
Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Koronavirus Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Live Vammalan Yrittäjät

Passarilegenda Esko ottaa isän roolin ensi kaudella – Ikäero joukkueen sisällä voi olla huima: ”Toivottavasti eivät pidä minua ihan fossiilina”

Lentopalloliigan paras pelaaja Mikko Esko , 41, joutuu outoon tilanteeseen tulevalla kaudella. Näillä näkymin VaLePan kapellimestari on yli 15 vuotta vanhempi kuin kukaan joukkuekavereistaan. – On ihan selvä, että ensi talvena tulee ikävä vanhoja pelikavereita. Varsinkin niitä, joiden kanssa olen ollut eniten tekemisissä, Esko myöntää. Ensimmäisinä nousevat esiin tutut nimet – tänä keväänä uransa lopettaneet Olli Kunnari ja Mikko Oivanen sekä vuosi sitten Akaa-Volleyn riveihin siirtynyt Urpo Sivula . – Meillä on hirveästi yhteisiä kokemuksia varsinkin maajoukkueajoilta. Puhuttavaa löytyi vaikka kuinka paljon. Tulimme aina hyvin toimeen keskenämme. Vaikka meillä oli omat jutut ja nuorilla omansa, emme eristäytyneet muusta porukasta. Ei ollut omaa kuppikuntaa. Nyt yhteisten keskustelunaiheiden löytäminen saattaa viedä oman aikansa. – Kun kuuntelee kavereiden juttuja joistakin aiheista, he ovat välillä lähempänä poikaani kuin minua – ja poika täyttää kohta kymmenen vuotta. Toisaalta ymmärrän nuorten sanastoa hänen ansiostaan, Esko heittää. Passarilegenda hoksaa, että hän voisi olla ikänsä puolesta melkein kaikkien joukkuekavereidensa isä. – Toivoisin, etteivät muut suhtautuisi minuun samalla lailla kuin ikätovereihinsa. Eivätkä pitäisi minua ihan fossiilina. Olemme tulleet hyvin juttuun tähän asti. Miksei tämä onnistuisi jatkossakin? Haastava kausi Viisi vuotta sitten VaLePaan palannut kultasormi tietää, että tuleva kausi on sastamalalaisjoukkueelle poikkeuksellisen haastava koronan aiheuttamien talousvaikeuksien takia. – On selvää, ettei tämä ole mukava tilanne. Mutta emme ole yksin – monet seurat ovat vaikeuksissa samasta syystä. Kaikesta huolimatta uskon vahvasti, että VaLePa taistelee mestaruudesta myös ensi kaudella. Tiukat ajat muuttavat joukkueen profiilia tuntuvasti. – Meillä on ollut tähän asti laajin pelaajamateriaali koko liigassa. Kokoonpano oli tosi kova varsinkin Radovanin (Gacicin) valmennuskaudella. Nyt budjetti laskee sen verran, että meidän pitää rakentaa mahdollisimman kova seitsikko ja täydentää joukkoa junioreilla. Tämä tarkoittaa kovaa kuormaa ydinpelaajille. – Loukkaantumisia ei saa tulla. Meillä oli samantyyppinen pelaajarakenne yhdellä kaudella Padovassa. Olimme Italian liigassa komeasti kuudentena. Kun kovasta seitsikosta loukkaantui kaksi kaveria, hävisimme kaikille ja melkein putosimme. Eskon paikat ovat pysyneet kunnossa hämmästyttävän hyvin Suomen hurjasta ottelutahdista huolimatta. Viiden kauden jakso sisältää vain kaksi pohjevammaa. – Pystyin pelaamaan viime syksynä, vaikka pohkeessa oli pieni repeämä. Se haittasi aika paljon. Onneksi jalka tuli kuntoon. Esko on saanut harjoitella kesät oman mielensä mukaan kotiuduttuaan kansainvälisiltä kentiltä 2015. – Minulle on sopinut tosi hyvin, kun olen saanut touhuta vapaasti heinä-elokuun taitteeseen asti. Olen tykännyt, kun olen saanut päättää milloin harjoittelen ja miten harjoittelen. – En ole puskenut väkisin. Olen kuunnellut itseäni ja tehnyt omien tuntojeni mukaan. Kun olen saanut ladattua akut, olen tehnyt treenit entistä paremmin. Kärsivällisyyttä tarvitaan Kun liigakausi alkaa, edessä on uusi haaste. – Pitää muistuttaa itseä, etteivät ympärillä olevat pelaajat ole niin valmiita kuin aiemmin. Keltanokkien kanssa on oltava kärsivällinen. Eskolta vaaditaan nyt pelinrakentelun ohella esimerkkiä. Vieruskavereita pitää tukea ja kannustaa. Heiltä ei voi vaatia samaa kuin Kunnarilta, Oivaselta ja kumppaneilta. – En voi turhautua, vaikka pallo ei kuole hyvästäkään paikasta. Se ei hyödytä joukkuetta eikä minua. Menestysnälkä on edelleen kyltymätön. Esko haluaa jatkaa mestaruusputkeaan ja pitää haastajansa järjestyksessä. – Tiedän hyvin, että yhden huonon pelin jälkeen alkavat heti jutut. Ettei Esko pysty enää. Haluan näyttää kaikille epäilijöille, että pysyn nuorempien kyydissä, Esko tokaisee.